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Lebanon: Integrating Social Stability into Health and Protection Services

Tue, 20 Oct 2020 04:55:31 +0000

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Countries: Lebanon, Syrian Arab Republic
Source: International Alert

Please refer to the attached file.

This action research explores how community-based healthcare centres can provide health and protection services in a way that promotes social stability in Lebanon.

Eight years into the Syrian crisis, tensions between host communities and Syrian refugees in Lebanon continue to remain high and affect all spheres of daily life.

The deepening economic crisis pushes more Lebanese and Palestinians from Lebanon into poverty and in need of services provided by institutions and organisations serving the most vulnerable.

This crisis is also worsening the living conditions of the Syrian refugees.The primary healthcare sector has adapted to serve hundreds of thousands of refugees while taking measures to ensure access to health for host communities.

This research finds that, given the centrality and importance of healthcare provision to both host communities and refugees, healthcare centres can act at the same time as spaces to exacerbate tension, but also provide opportunities to reduce it and create connectedness between different communities.

The study clearly shows that the integration of social stability and conflict sensitivity into healthcare and protection services contributes to mitigate and decrease tension between different groups at the level of the centres by improving relations between staff and users and between users from different communities.

This alone does not necessarily transform all community centres from ‘healthcare and protection services providers’ to ‘active agents of change’ on a wide scale in the community and the region. Consequently, this model needs to be contextualised.

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Early Warning and Reporting System (EWARS) - Weekly Bulletin: Nepal (41st Epidemiological Week, 18 October 2020)

Tue, 20 Oct 2020 04:46:09 +0000

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Country: Nepal
Source: Government of Nepal

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Highlights

• 132246 cases of Coronavirus disease (COVID-19) have been confirmed in Nepal, of which 92166 cases have been recovered so far.

• Of the reported cases, Acute Gastro-Enteritis (AGE) was the leading cause of morbidity in week 41.

Note: This bulletin includes data since January 2020 till date, including comparison of the same period last year.
Since May 2019, 36 new sentinel sites (including public hospitals, private hospitals, and medical colleges) were added and were gradually oriented and started reporting, thus increasing the number of reporting sites. The current number of sentinel sites is 118.

Morbidity

  1. Acute Gastro-Enteritis (AGE) and Cholera

• 77 cases of AGE are reported this week. The majority of these cases are from Kailali (9 cases), Jumla (8 cases), Mahottari (7 cases), Pyuthan, Okhaldhunga and Dolakha (5 cases from each districts), Kapilbastu (4 cases), Palpa and Dhanusa (3 cases from each districts).

• 220 cases of AGE were reported this week in 2019.

  1. Severe Acute Respiratory Infection (SARI)

• 59 cases of SARI are reported this week. The majority of these cases are from Rupandehi (11 cases), Morang(7 cases), Kathmandu and Surkhet (5 cases from each districts) and Palpa (4 Cases).

• 232 cases of SARI were reported this week in 2019.

  1. Malaria

• No case of malaria was reported this week.

• Three cases of malaria were reported this week in 2019.

  1. Dengue

• 19 cases of dengue are reported this week. The majority of these cases are from Doti (6 cases), Sindhuli (4cases), Lamjung and Rupandehi (2 cases from each districts).

• 753 cases of dengue were reported this week in 2019.

  1. Kala-azar

• One case of kala-azar was reported this week from Kailali.

• Three cases of kala-azar was reported this week in 2019.

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World: Need to continue extreme caution against COVID-19: WHO

Tue, 20 Oct 2020 04:41:54 +0000

Country: World
Source: World Health Organization

SEAR/PR/1745

New Delhi - The World Health Organization today cautioned against any relaxation of response actions following the recent slight decline in COVID-19 cases in South-East Asia Region, saying the pandemic continues unabated and our response only needs to be strengthened further to curtail virus transmission.

“There should be no complacency in view of the declining numbers in recent weeks. The Region still reports large numbers of COVID-19 cases. We need to continue to do our very best to curtail the pandemic,” said Dr Poonam Khetrapal Singh, Regional Director WHO South-East Asia Region.

The upcoming festival season and the approaching winter/cold season threatens to aggravate the situation if we let our guards down, she said.

Member countries have been making concerted efforts scaling up capacities for timely detection, testing, tracing contacts, isolating the affected and providing hospital care to those who need it. “Our relentless efforts need to continue with more vigor,” the Regional Director said.

This festive season we must continue to take responsibility as individuals of the need to maintain physical distance, hand hygiene, cough etiquette and wear a mask when and where needed. People must remember the three Cs - avoid crowded places, avoid closed settings and avoid confined and enclosed spaces with poor ventilation.

The co-circulation of seasonal influenza and COVID-19 in the winters may present challenges for health systems and health facilities, since both diseases present many similar symptoms. Many of the same measures that are effective in preventing COVID-19 are also effective for preventing influenza, including physical distancing, hand hygiene, covering coughs, ventilation and masks.

WHO is working with countries to take a holistic approach to the preparedness, prevention, control and treatment of all respiratory diseases, including influenza and COVID-19.

For the third week in a row, the WHO South-East Asia Region has registered 6 – 8 % decline in the number of COVID-19 cases, mainly due to a decrease in reported cases from India and Bangladesh.

Home to one-fourth of the worlds’ population, the Region has reported over 8 million of the nearly 40 million cases globally, mostly from the most populous countries which also face unique demographic and geographic challenges.

WHO continues to support countries in their containment and mitigation efforts providing technical guidance, laboratory capacity strengthening for testing, equipment for hospitals and protection of healthcare workers, and creating awareness and addressing misinformation.

Media Contacts

Shamila Sharma

Public Information and Advocacy OfficerWHO South-East Asia Regional Office

Mobile: +919818287256

Email: sharmasha@who.int

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Philippines: OCD turns over financial aid to 12 Ifugao typhoon-affected families

Tue, 20 Oct 2020 04:37:33 +0000

Country: Philippines
Source: Government of the Philippines

By Marcelo B. Lihgawon

LAGAWE, Ifugao, Oct. 19 (PIA) - - Twelve families affected by typhoon “Ompong” in the municipalities of Mayaoyao and Tinoc received financial assistance from the government through the Office of the Civil Defense – Cordillera Administrative Region (OCD-CAR).

OCD-CAR Director Albert Mogol personally turned-over the check worth Php65, 000.00 each as shelter assistance to some of the beneficiaries who attended the ground breaking of the multi-purpose sports complex in this town recently, Personnel of the Provincial Disaster Risk Reduction Management Office delivered checks to the other beneficiaries.

Mogol explained that the financial assistance came from donations of the People’s Republic of China and South Korea as part of the continuing partnership and cooperation among these countries towards community resiliency.

The financial assistance is top of the continuing rehabilitation and recovery program being implemented by the Philippine government through the Regional Disaster Risk Reduction Management Council,” he said.

Mogol hopes that the assistance will contribute to making the Philippines and the region disaster -resilient. (JDP/MBL- PIA CAR, Ifugao)

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Philippines: NDRRMC Update: Sitrep No. 01 re Preparedness Measures for Tropical Depression “PEPITO”, 20 October 2020, 8:00 AM

Tue, 20 Oct 2020 04:10:35 +0000

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Country: Philippines
Source: Government of the Philippines

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l. SITUATION OVERVIEW

19 October 2020

At 2:00 AM, the Low Pressure Area East OF Catanduanes has developed into Tropical Depression (TD) "PEPITO". It was forecasted to intensity over the West Philippine Sea and may reach severe tropical storm category by Friday (23 October 2020).

At 4:00 AM, the center of TD "PEPITO" was estimated at 820 km East of Virac.
Catanduanes (13.1 °N, 131.8 °E), moving West Northwestward at 20km/h. It has a maximum sustained winds of 45 km/h near the center and gustiness of up to 55 km/h. Gale Warning was in effect over the seaboards of Batanes, Cagayan, Ilocos Norte, Ilocos Sur, and Isabela due to rough to very rough seas (2.8 to 4.5 m) caused by the northeasterly surface windflow.

At 11:00 AM, TD "PEPITO" accelerates westward while maintaining its strength.

Tropical Cyclone Wind Signal (TCWS) No. 1 was issued in the eastern portion of Isabela (Palanan, Dinapigue, the eastern portion of San Mariano) and the northern portion of Aurora (Dinalungan, Casiguran, Dilasag)

At 5:00 PM, TD "PEPITO" slightly intensifies as it moves West-Northwestward. Today until tomorrow morning, light to moderate with at times heavy rains may be experienced over Quezon, Bicol Region, Eastern and Central Visayas, and Mindanao.

At 11:00 PM, “PEPITO" continues to move west-northwestward over the Philippine sea East of Bicol Region. TCWS No. 1 issued in Isabela, Quirino, Nueva Vizcaya, Kalinga, Mountain Province, Ifugao, Benguet, La Union, Pangasinan, Aurora, Nueva Ecija, Tarlac, Zambales, Bulacan, Pampanga, Bataan, Metro Manila, Rizal, the northern portion of Quezon (General Nakar, Infanta, Real) including Polillo Islands, the extreme northern portion of Camarines Norte (Vinzons).

20 October 2020

At 1:00 AM today, the center of Tropical Depression PEPITO was estimated at 260 km East Northeast of Virac, Catanduanes (14.4 °N, 126.5 °E), moving West Northwestward at 20 km/h. Its maximum sustained winds of 55 km/h near the center and gustiness of up to 70 km/h

At 2:00 AM, TD "PEPITO" maintains its strength as it moves west-northwestward. Gale Warning is in effect over the seaboards of Batanes, Cagayan, Isabela, Ilocos Norte and Ilocos Sur due to rough to very rough seas.

At, 5:00 AM, "PEPITO" slightly accelerates West-Northwestward towards Northern-Central Luzon area. TCWS No. 1 is raised over Isabela, Quirino, Nueva Vizcaya, Abra, Kalinga, Mountain Province, Ifugao, Benguet, Ilocos Sur, La Union, Pangasinan, Aurora, Nueva Ecija, Tarlac, Zambales, Bulacan, Pampanga, Bataan, Metro Manila, Rizal, the northern portion of Quezon (General Nakar, Infanta, Real) including Polillo Islands,the extreme northern portion of Camarines Norte (Vinzons), and Catanduanes.

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Covid19: Nepal Covid 19 and Flood Response Situation Report No.XXIX, as of 19 October 2020

Tue, 20 Oct 2020 03:46:21 +0000

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Country: Nepal
Source: DanChurchAid

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National Context:

• The districts with COVID-19 active positive cases are 76 out of 77, with 757 deaths. The last one week saw more than 100 COVID-19 related deaths across Nepal (Ministry of Health and Population – MoHP).

• The Government of Nepal (GoN) (date here) has decided to not bear the cost of COVID-19 treatment for other citizens except frontline workers and the helpless ones who do not have anyone to support.

• The GoN has now also asked the people to manage the funeral rites of their family members who die of COVID-19 in home isolation. Amending the ‘Dead Body Management of COVID-19 Cases Guideline’, the GoN has expressed its inability to manage the funerals of the people dying in home isolation.

• The MoHP has directed all the hospitals in the Kathmandu Valley to postpone all non-emergency surgeries for the time being; and instructed to perform regular surgeries only after the COVID-19 infection is under control. The MoHP has also stated that all government hospitals in the valley will be made COVID hospitals, and if hospitals want to run the isolation centres the government will approve them (Media Briefing #203, MoHP).

• According to the news reports, the hospitals are overwhelmed and cases are increasing every day; new patients are deprived of proper care, losing their battle with the COVID-19, in different parts of the country.

• The GoN also announced mandatory face shields for long-route passengers. After widespread criticism of its permission for public vehicles to carry passengers in their full seat capacity even as COVID-19 infections are multiplying across the country, the Department of Transport Management has made it mandatory for passengers to wear face shields during their trip.

• In Kathmandu Valley, Lalitpur and Bhaktapur District Administration Offices have decided to shut all government offices under their jurisdiction from 18 October and the Kathmandu District Office has authorised the head of the concerned government offices to decide whether to shut or to remain open.

• This year’s monsoon officially ended on 16 October, 2020, killing 367 people, 100 missing and 325 injured in the flooding and landslides triggered by heavy rainfall across Nepal (GoN, 12 June - 16 October, 2020, NDRRMA).

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Wallis and Futuna (France): Agence de santé du territoire des îles Wallis et Futuna : Bulletin de surveillance épidémiologique 21/2020 (semaines 41-42, Du 05/10/2020 au 18/10/2020

Tue, 20 Oct 2020 03:39:33 +0000

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Country: Wallis and Futuna (France)
Source: Government of France

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  • Arboviroses : - 8 nouveaux cas de dengue sur la quinzaine.

  • Leptospirose : - 2 nouveaux cas en semaine 40 et 41.

  • Grippe et infection respiratoire : - 2 nouveaux cas de VRS sur la quinzaine.

  • Covid-19 : Depuis le 14/03/2020 : -1

ER cas importé sur la quinzaine.

Epidémie de dengue 2 à Futuna depuis le 08/09/20 (s37).

Circulation du Virus respiratoire syncytial (VRS) à Wallis.

Arboviroses

Dengue : Sur la quinzaine :

  • Huit cas autochtones positifs en AgNS1 sur la quinzaine à Futuna,résidants sur l’ensemble des villages d’Alo, typages en cours.

  • Epidémie en cours à Futuna

En 2020 86 cas confirmés et probables dont :

  • 46 à Wallis

  • 40 à Futuna

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India: Ministry of Home Affairs Disaster Management Division (National Emergency Response Centre) Situation report as on 18th October 2020 at 1800 Hrs.

Tue, 20 Oct 2020 03:37:56 +0000

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Country: India
Source: Government of India

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Excerpt

Significant Weather Features :-

  • The Depression over Eastcentral and adjoining Westcentral & North Arabian sea moved westwards with a speed of 12 kmph during past 06 hours and lay centred at 1430 hours IST of today, the 18th October 2020 over Eastcentral and adjoining Westcentral & North Arabian sea near latitude 17.8°N and longitude 65.1°E, about 650 km west-southwest of Veraval (SaurashtraGujarat) and 1180 km east-northeast of Salalah (Oman). It is very likely to move nearly westwards during next 24 hours and weaken gradually thereafter.

  • A fresh Low pressure area likely to form over central Bay of Bengal around 19th October. It is likely to become more marked during subsequent 24 hours. An east-west trough is likely to develop from Eastcentral Bay of Bengal to Coastal Karnataka across Westcentral Bay of Bengal and Peninsular India by tomorrow and is likely to persist during subsequent 3-4 days. Under the influence of these systems.

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“Seeking counselling is not wrong”: How seeking counselling supported a youth in eastern Bhutan

Tue, 20 Oct 2020 03:28:51 +0000

Country: Bhutan
Source: UN Children's Fund

Besides disrupting learning, the school closures due to the COVID-19 pandemic is also causing children and young people to miss out on everyday moments like meeting with friends and participating in class.

Twenty -year old Pema* is a class 12 student in one of the eastern districts. Until the schools reopened, she was home, a remote village where internet connectivity remains weak. “Due to poor internet, I couldn’t attend my online classes, or talk to my friends or teachers,” she says. “I worked during the day as I didn’t feel comfortable watching my parents work and by 6m, I was already tried. I had no time to study.”

Staying home, helping her family in the farm, herding cattle and being cut off from her otherwise routine life started troubling Pema. “I thought all my friends were studying hard and covered most of the lessons while I had done nothing,” she says. “I was left behind and so I decided to drop school.”

When she started missing online classes, her class teacher reached out to the school counsellor. At the school, all class teachers refer students who often miss classes to the counsellor to talk to.

“When the counsellor called me, I shared about the home environment and my inability to study. I told sir that I wanted to drop school,” says Pema. “But sir said there are notes that can help me catch up on my missed lessons and that there are talks of the schools reopening. I was very excited to hear that the schools were reopening.”

Talking to the school counsellor is not new to Pema. She has been talking to him for the last two years and is one of the school’s peer helpers. “I was stressed when I joined the school. I had not qualified class 10 and was very sad. I blamed myself for the trouble I was causing my parents.”

Her parents assured her that they would enroll her in a private school but Pema knew the financial condition of her family. “After talking to my friends, I decided to reappear the examination.”

Seeking counselling has helped her overcome her fears and anxiety, says Pema. “I couldn’t talk and had low confidence,” she says. “Now, I volunteer for activities and attempt questions that teachers ask even if I don’t know the answers. Sir said that he made me a peer helper to help others and to help myself.”

From almost dropping out of school, Pema is thrilled to be back to school with her friends and teachers. “I want to tell those like me that seeking counselling is not wrong and not to be scared or think negatively about it,” she says. “We students should help each other instead of making fun of others or keeping the problem to ourselves. Do whatever little you can to help. It makes a big difference.”

*Name changed to maintain the confidentiality of the student.

The story is part of the Project Gawa campaign, a platform for children and young people to express, to ask questions, to share their concerns and to help them understand their emotions. Read more about the campaign here https://www.unicef.org/bhutan/project-gawa

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Pakistan’s nationwide polio vaccination campaign reaches 39 million children

Tue, 20 Oct 2020 03:26:22 +0000

Country: Pakistan
Source: UN Children's Fund

More than 260,000 trained frontline workers went door to door equipped with personal protective gear to vaccinate children under 5 years of age

Sajida Mansoor

Despite heavy rain and flooding in several provinces, Pakistan’s national polio immunisation campaign reached over 39 million under-five children with the polio vaccine. More than 260,000 trained frontline workers went door to door and, in the context of COVID-19, were equipped with personal protective gear, to ensure the safety of children, caregivers and polio workers.

This was the country’s first polio campaign since activities were paused for six months due to the COVID-19 pandemic. The Pakistan Government, with support from UNICEF, WHO and GPEI partners, resumed polio activities in July and conducted two sub-national campaigns in July and August 2020, when COVID-19 cases started declining in the country.

Immunity Gap

Following a particularly challenging year in 2019, the programme re-engaged in a new dynamic plan in December 2019 with relatively good quality nationwide campaigns in December and February.

The suspension of immunisation activities and disruptions in other health related interventions due to COVID-19 pandemic from March to mid-July has increased the number of unimmunized children, including close to 700,000 newborns per month, leading to widening immunity gaps.

Due to the pause in vaccination campaigns as well as disruptions in essential immunisation services, polio outbreaks have not been contained effectively, and the virus is now spreading to new regions.

Listening to concerned parents

This year, Pakistan has reported 74 polio cases as of 30 September 2020. Thousands of concerned mothers, fathers and caregivers are calling Sehat Tahaffuz (Health Protection), the Polio WhatsApp Helpline every day, with questions about vaccination amidst COVID-19 pandemic.

“I’m responding to calls and messages from parents from all over the country, providing information about vaccinations,” said Armghan Virk, one of the helpline centre representatives.

“Most of them are concerned about the growing number of new cases (COVID-19) being reported.”

Messages continue to come in from parents requesting vaccination teams to visit their home.

“We receive thousands of calls a day from parents on our toll -free number 1166 on vaccination dates and schedules,” said Huma Shaukat, one of the managers of the Help Line Centre. “During the five-day campaign period in September 2020, we logged 36,754 calls from parents, more than 90 percent of the calls were related to enquiries about polio vaccination team visits.”

Interruption of poliovirus

Experts agree that to effectively stem the tide of polio infections all members of society must play an active role.

“The Polio Eradication programme is fully committed to using upcoming campaigns over the next few months as the opportunity to stop the poliovirus circulation across the country,” said Dr. Rana Muhammad Safdar, Coordinator of the National Emergency Operations Centre for Polio Eradication. “However, the most important factor is incessant support of parents and all sections of society to the national cause of polio eradication.”

Adding, “Parents, celebrities, religious scholars, media, academia, civil society – all have to play their active role to help the government and partners in reaching every child with polio vaccine with increase in vaccine acceptance and demand for vaccination.”

During the recent September National Immunization Campaign, UNICEF and partners continued supporting national efforts in mobilizing and engaging religious leaders, political leaders, media, pediatricians and local influencers to reach caregivers and children in all corners of the country.

Following the successful resumption of vaccination campaign activities, the Pakistan Polio Eradication programme aims to conduct large scale national and sub-national campaigns between October and December 2020 to interrupt the circulation of the polio virus circulation in the country, and end polio for good.

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World: UNICEF to stockpile over half a billion syringes by year end, as part of efforts to prepare for eventual COVID-19 vaccinations

Tue, 20 Oct 2020 03:22:35 +0000

Country: World
Sources: UN Children's Fund, GAVI Alliance

Initial preparatory work – in partnership with Gavi and WHO – will include purchasing boxes for the safe disposal of syringes and mapping out cold chain equipment to ensure delivery of effective vaccines.

NEW YORK/KATHMANDU, 19 October 2020 -- As the world awaits a COVID-19 vaccine, UNICEF has begun laying the groundwork for the rapid, safe and efficient delivery of the eventual vaccine by purchasing and pre-positioning syringes and other necessary equipment.

As soon as COVID-19 vaccines successfully emerge from trials and are licensed and recommended for use, the world will need as many syringes as doses of vaccine. To begin preparations, this year, UNICEF will stockpile 520 million syringes in its warehouses, part of a larger plan of 1 billion syringes by 2021, to guarantee initial supply and help ensure that syringes arrive in countries before the COVID-19 vaccines.

During 2021, assuming there are enough doses of COVID-19 vaccines, UNICEF anticipates delivering over 1 billion syringes to support COVID-19 vaccination efforts on top of the 620 million syringes that UNICEF will purchase for other vaccination programmes against other diseases such as measles, typhoid and more.

"Vaccinating the world against COVID-19 will be one of the largest mass undertakings in human history, and we will need to move as quickly as the vaccines can be produced," said Henrietta Fore, UNICEF Executive Director. "In order to move fast later, we must move fast now. By the end of the year, we will already have over half a billion syringes pre-positioned where they can be deployed quickly and cost effectively. That's enough syringes to wrap around the world one and a half times."

In line with the longstanding collaboration between the two partners, Gavi will reimburse UNICEF for the procurement of the syringes and safety boxes, which shall then be used for the COVID-19 Vaccine Global Access Facility (COVAX Facility) and for other Gavi-funded immunization programmes if necessary.

Besides syringes, UNICEF is also buying 5 million safety boxes so that used syringes and needles can be disposed in a safe manner by personnel at health facilities, thus preventing the risk of needle stick injuries and blood borne diseases. Every safety box carries 100 syringes. Accordingly, UNICEF is "bundling" the syringes with safety boxes to ensure enough safety boxes are available to go along with the syringes.

Injection equipment such as syringes and safety boxes have a shelf life of five years. Lead-times for such equipment are also long as these items are bulky and need to be transported by sea freight. Vaccines, which are heat sensitive, are normally transported more quickly by air freight. In addition to saving time, early purchase of syringes and safety boxes also reduces pressure on the market and pre-empts potential early spikes in demand when vaccines do become available.

As the key procurement coordinator for Gavi, the Vaccine Alliance, UNICEF is already the largest single vaccine buyer in the world, procuring more than 2 billion doses of vaccines annually for routine immunization and outbreak response on behalf of nearly 100 countries. Every year, UNICEF provides vaccines for almost half of the world's children and procures and supplies around 600-800 million syringes for regular immunization programmes. COVID-19 vaccines will likely treble or quadruple that number, depending on the number of COVID-19 vaccines that are ultimately produced and secured by UNICEF.

"Over two decades, Gavi has helped an additional 822 million children from the world's most vulnerable countries access critical, life-saving vaccines," said Seth Berkley, CEO of Gavi. "This would not have been possible without our partnership with UNICEF, and it is this same collaboration that will be essential to Gavi's work with the COVAX Facility."

To make sure that vaccines are transported and stored at the right temperature, UNICEF, along with WHO, is also mapping out existing cold chain equipment and storage capacity -- in the private as well as public sector -- and preparing necessary guidance for countries to receive vaccines.

Even prior to the COVID-19 pandemic, with support from Gavi and in partnership with WHO, UNICEF has been upgrading the existing cold chain equipment across health facilities in countries to ensure that vaccines remain safe and effective throughout their journey. Since 2017, over 40,000 cold-chain fridges, including solar fridges, have been installed across health facilities, mostly in Africa.

In most countries, UNICEF is promoting solar technologies to help countries maintain supply chains. In South Sudan, the least electrified country in the world, where temperatures frequently exceed 40 degrees Celsius, more than 700 health facilities have been equipped by UNICEF with solar power fridges, approximately 50 per cent of health facilities in the country.

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Download photos and broll here, including special syringe broll at the world's largest humanitarian warehouse in Copenhagen, run by UNICEF, and from South Sudan on syringes and solar fridges being used at a health centre.

About Gavi, the Vaccine Alliance

Gavi, the Vaccine Alliance is a public-private partnership that helps vaccinate half the world's children against some of the world's deadliest diseases. Since its inception in 2000, Gavi has helped to immunise a whole generation -- over 822 million children -- and prevented more than 14 million deaths, helping to halve child mortality in 73 developing countries. Gavi also plays a key role in improving global health security by supporting health systems as well as funding global stockpiles for Ebola, cholera, meningitis and yellow fever vaccines. After two decades of progress, Gavi is now focused on protecting the next generation and reaching the unvaccinated children still being left behind, employing innovative finance and the latest technology -- from drones to biometrics -- to save millions more lives, prevent outbreaks before they can spread and help countries on the road to self-sufficiency. Learn more at www.gavi.org and connect with us on Facebook and Twitter.

The Vaccine Alliance brings together developing country and donor governments, the World Health Organization, UNICEF, the World Bank, the vaccine industry, technical agencies, civil society, the Bill & Melinda Gates Foundation and other private sector partners. View the full list of donor governments and other leading organizations that fund Gavi's work here.

Media Contacts

Anne Sophie Bonefeld
UNICEF Copenhagen
Tel: +4524694676
Email: abonefeld@unicef.org

Meg Sharafudeen
Gavi
Tel: +41 79 711 5554
Email: msharafudeen@gavi.org

Pravaran Mahat
Communication Specialist
UNICEF ROSA
Tel: +977 9802048256
Email: pmahat@unicef.org

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Fiji raises disaster awareness to save more lives

Tue, 20 Oct 2020 03:22:22 +0000

Country: Fiji
Source: UN Office for Disaster Risk Reduction

Author: Yo Kunieda

Suva –Fiji launched its annual National Disaster Awareness Campaign focusing on better community preparedness as the country continues to strengthen its disaster risk governance. The campaign – set to last until April 2021- is focused at the local level, aiming to make communities better aware of and prepared for futures disasters.

Mr. Inia Seruiratu, the Minister for Rural Maritime Development and Disaster Management, said at the launch: “This marks the start of our considered push to reinforce lifesaving messages that can save lives when disasters strike. It saves properties, it saves businesses”. “A well-informed Fijian public will be well prepared, and ready to respond. That is why this campaign is all about getting people information they need; before, during and after disasters.” He urged the media and NGOs, in particular, to partner with the government to enhance the impact of the campaign.

Mr. Seruiratu added that climate change continues to intensify, citing record breaking past disasters caused by natural hazards, noting that “No community on earth is immune from disasters.”

The launch of the National Disaster Awareness Campaign comes after last week’s International Day for Disaster Risk Reduction, around the theme ‘It’s All About Governance’.

Fiji has long taken a leading role on the regional and global stage, calling for the prevention and reduction of disaster and climate risks. This year, Fiji has had to contend with consecutive and compound disasters, including Tropical Cyclone Harold, floods, landslides and, of course, the impact of the COVID-19 global pandemic.

Director of the Fiji National Disaster Management Office (NDMO), Ms. Vasiti Soko, unveiled two new initiatives at the campaign’s launch. The first, was the ‘Find my EC (Evacuation Centre)’ mobile app, which helps people to identify their nearest evacuation centres via Viber, Facebook messenger or SMS functions. Previously, residents needed to download Excel files to find such information. The app will now provide it at the touch of a screen, providing immediate life-saving information.

The second initiative was the release of a series of stories, posters and videos, which profile community resilience and demonstrate the importance of preparedness. One video outlined standards and tips to build a safer house, while another video documented the damage caused by Tropical Cyclone Harold, in particular how one person living with a disability coped with the disaster. The materials are all available in the country’s three main languages: Fijian, Hindi, and English.

Mr. Andrew McElroy, Head of UNDRR Pacific Sub-regional Office, saluted the Government of Fiji’s consistent efforts to strengthen governance, as shown by the recent launch of its National Disaster Risk Reduction Policy 2018-2030 and its ongoing review of the Natural Disaster Management Act of 1998.

“Governance is a fundamental issue for effective disaster risk reduction. Indeed, the Sendai Framework for Disaster Risk Reduction has stronger governance as its second of four priorities,” Mr. McElroy said.

In particular, Mr. McElroy praised Fiji’s adoption of a multi-hazard approach and for fully embracing the need to mainstream disaster risk reduction into all-sector planning.

Fiji’s National Disaster Awareness Week starts on 21 October in the province of Ba, one of the country’s flood hotspots. A packed programme will include such events as a tsunami evacuation drill, clean-up campaign, and a national competition to develop disaster awareness communication material.

The launch coincides with the very beginning of Fiji’s annual cyclone season which runs from October to April.

A video recording of the launch event can be accessed here

A video recording of the interview of Breakfast at Fiji One can be accessed here

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Cameroon: Cameroun : Des chefs de l’opposition et leurs partisans détenus

Tue, 20 Oct 2020 03:19:30 +0000

Country: Cameroon
Source: Human Rights Watch

Il faut libérer les personnes détenues arbitrairement et mettre fin à la répression des opposants

(Nairobi) – Les forces de sécurité camerounaises ont tiré des gaz lacrymogènes, utilisé des canons à eau et arrêté des centaines de personnes, principalement des membres et partisans de partis de l’opposition, pour disperser des manifestations pacifiques dans tout le pays le 22 septembre 2020. De nombreux manifestants pacifiques ont été battus et maltraités lors de leur arrestation et pendant leur détention. Les autorités camerounaises devraient immédiatement libérer toutes les personnes détenues pour leurs opinions politiques ou pour avoir exercé leur droit de se réunir pacifiquement.

L’Union africaine (UA), la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples (CADHP), la Communauté économique des États de l’Afrique centrale (CEEAC) et les autres partenaires régionaux et internationaux du Cameroun devraient dénoncer publiquement la répression de l’opposition politique et des autres détracteurs. Ces organisations devraient faire pression sur le gouvernement camerounais pour qu’il demande des comptes à ceux qui se sont rendus responsables de violations des droits à se réunir, à la liberté et à la protection contre les traitements inhumains et dégradants.

« Les organisations africaines et régionales devraient dénoncer la répression et les abus généralisés du gouvernement camerounais », a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse senior sur l’Afrique à Human Rights Watch. « Au moment où le thème de l’UA pour 2020, ‘Faire taire les armes,’ touche à sa fin, il est crucial que ces institutions envoient des messages forts à l’administration du président Paul Biya pour signaler que les violations flagrantes de la Charte africaine des droits de l’homme et des peuples et d’autres traités relatifs aux droits humains sont inacceptables ».

Selon le parti d’opposition Mouvement pour la renaissance du Cameroun (MRC), plus de 500 personnes ont été arrêtées le 22 septembre, parmi lesquelles 155 seulement ont été libérées. Selon les avocats du parti, 21 personnes ont été présentées devant des juridictions civiles pour diverses infractions, notamment pour rébellion et participation à une manifestation illégale ; 107 personnes ont été traduites devant des juridictions militaires pour diverses infractions, notamment terrorisme et insurrection ; 63 personnes continuent à être détenues sans inculpation, alors que la situation des autres encore en détention n’est pas claire. Dans un communiqué du 14 octobre, le ministre camerounais de la Communication a déclaré que 294 personnes avaient été arrêtées le 22 septembre, et que 176 d’entre elles avaient été libérées.

Entre le 22 septembre et le 10 octobre, Human Rights Watch a interviewé dix dirigeants et membres du parti d’opposition MRC, cinq avocats, trois journalistes et quatre membres des familles d’hommes qui ont été arrêtés et battus par la police le 22 septembre. Human Rights Watch a également examiné des photographies et des vidéos des manifestations du 22 septembre et de la réaction des forces de sécurité.

Début septembre, les autorités camerounaises ont interdit les manifestations dans tout le pays après que le MRC a encouragé les gens à descendre dans la rue suite à la décision du gouvernement d’organiser des élections régionales en décembre. Le parti a déclaré qu’avant la tenue de ces élections, le gouvernement devrait réviser la loi électorale et résoudre la crise dans les régions anglophones, où des séparatistes cherchent à obtenir l’indépendance de ces régions minoritaires du pays et où la violence est vive depuis fin 2016.

Le ministre de l’Administration territoriale a alors annoncé que toute personne organisant ou dirigeant des manifestations serait arrêtée, en prétextant que les manifestations mettraient des vies en danger pendant la pandémie de Covid-19. Le 15 septembre, le ministre de la Communication a averti les partis politiques que les manifestations pourraient être considérées comme une « insurrection » et que les manifestations illégales seraient punies en vertu de la loi antiterroriste.

L’épouse d’un membre du MRC âgé de 32 ans et arrêté à Yaoundé, la capitale, le 22 septembre, a déclaré à Human Rights Watch : « Je me suis rendue au commissariat central où mon mari est détenu. Ses yeux étaient rouges et gonflés. Il m’a dit que les policiers l’avaient battu lors de son arrestation ». Un membre du parti qui a rendu visite à son ami de 36 ans au commissariat central de Yaoundé après son arrestation, a déclaré : « Les policiers l’ont sauvagement battu au point que son poignet est maintenant disloqué. Il est détenu dans une petite cellule insalubre avec 20 autres personnes, sans lumière, et avec des toilettes bouchées ».

Au moins huit journalistes figuraient parmi les personnes arrêtées le 22 septembre, et il semble qu’au moins certains d’entre eux aient été délibérément ciblés. Le correspondant de Radio France Internationale (RFI) à Yaoundé, Polycarpe Essomba, a déclaré à Human Rights Watch : « Je venais de finir de couvrir les manifestations et j’étais dans un salon de coiffure en train de préparer mon émission de radio lorsque six policiers sont entrés et m’ont pointé du doigt. L’un d’eux a dit : ‘C’est lui que nous recherchons. C’est lui qui gâte l’image du Cameroun à l’étranger.’ Ils m’ont embarqué dans leur camion et m’ont forcé à m’y allonger. Puis ils m’ont piétiné, et l’un d’eux m’a frappé avec une matraque ». Le journaliste a été conduit au commissariat central de Yaoundé et a été libéré trois heures plus tard. Les sept autres journalistes ont également été libérés plus tard dans la journée ou le jour suivant.

Le leader du MRC, Maurice Kamto, qui avait été arrêté en janvier 2019 après des manifestations pacifiques dans tout le pays, puis libéré suite à un décret présidentiel en octobre 2019, est détenu de facto en résidence surveillée depuis le 22 septembre. Des dizaines de policiers et de gendarmes encerclent sa résidence à Yaoundé et ne l’autorisent pas à sortir. Le 5 octobre, ses avocats ont déposé une requête devant le tribunal de première instance de Yaoundé pour obtenir sa libération, mais le tribunal l’a rejetée le lendemain « par manque d’urgence ». Le 11 octobre, les avocats de Maurice Kamto ont déposé plainte contre l’État camerounais, accusant les autorités de le maintenir illégalement en résidence surveillée. La première audience, prévue pour le 15 octobre devant le tribunal de première instance de Yaoundé, a été reportée au 29 octobre.

Deux autres dirigeants du MRC – son trésorier, Alain Fogue, et son porte-parole, Bibou Nissack – ont eux aussi été arrêtés, respectivement les 21 et 22 septembre. Ils sont détenus sans inculpation au Secrétariat d’État à la défense (SED). Si leurs avocats et les membres de leur famille peuvent leur rendre visite, leurs avocats affirment qu’ils ne peuvent pas parler en privé à leurs clients et que les visites ne sont autorisées que pour une durée inférieure à 10 minutes. Nissack est détenu à l’isolement et la lecture lui est interdite.

Le 1er octobre à Yaoundé, suite à l’annonce d’une manifestation, des policiers et des gendarmes ont encerclé le siège du Cameroon People’s Party (CPP), un autre parti d’opposition, ainsi que la résidence de sa présidente, Edith Kahbang Walla, connue sous le nom de Kah Walla. « *La police m’a d’abord informée que j’étais assignée à résidence, mais elle a ensuite fait marche arrière lorsque j’ai exigé de voir le jugement du tribunal autorisant une telle arrestation *», a déclaré Kah Walla dans un communiqué du 9 octobre.

Le droit de manifester pacifiquement est garanti par la constitution camerounaise et par le droit international des droits humains. Les arrestations arbitraires, les mauvais traitements en détention et le recours injustifié à la force pour disperser les manifestants violent ces garanties et les obligations internationales du Cameroun. Les autorités devraient plutôt protéger les manifestants.

Si les autorités se sont servies de la pandémie de Covid-19 comme prétexte pour interdire les manifestations, la détention de centaines de personnes dans des conditions de grande promiscuité pose de graves risques de santé publique et pourrait être considérée comme une violation du droit à la santé. Human Rights Watch a exhorté les gouvernements du monde entier, y compris celui du Cameroun, à réduire leur population carcérale au vu du risque accru de transmission du Covid-19 entre détenus et pour le personnel. Pour la même raison, les autorités ne devraient pas placer des personnes en garde à vue qu’en cas de stricte nécessité. Les personnes arrêtées lors des manifestations du 22 septembre n’étant pas impliquées dans des actes de violence et ne représentant aucune menace immédiate, rien ne justifiait de les placer en détention suite à leurs arrestations.

Les autorités camerounaises ont à de multiples reprises arrêté arbitrairement des opposants politiques et d’autres détracteurs du gouvernement, et les forces de sécurité ont eu recours à une force excessive et aveugle pour réprimer d’autres manifestations menées par l’opposition. Fin janvier, Maurice Kamto, le leader du MRC, et certains de ses plus proches alliés ont été arrêtés en même temps que 200 autres membres et sympathisants du parti après avoir organisé des manifestations dans tout le pays.

En juin 2019, les forces de sécurité ont arrêté au moins 350 membres et sympathisants du MRC à travers tout le pays alors qu’ils tentaient d’organiser des manifestations. Certains, dont le vice-président du parti, Mamadou Mota, sont toujours détenus pour des motifs politiques.

« Nous avons le sentiment que la répression se normalise », a déclaré à Human Rights Watch Michelle Ndoki, une avocate camerounaise des droits humains. « *La communauté internationale doit savoir que l’espace politique dont disposent les groupes d’opposition pour s’exprimer librement se réduit de jour en jour *».

Le 12 octobre, 14 experts indépendants des droits humains des Nations Unies ont appelé le Cameroun à libérer Maurice Kamto et les autres personnes arrêtées lors de manifestations pacifiques, et à mettre fin à l’intimidation des militants politiques. Le 14 octobre, le ministre de la Communication a déclaré que le communiqué des experts des Nations unies était « *partial et biaisé *» et qu’il s’appuyait sur « de fausses informations ».

« Alors que d’autres manifestations organisées par l’opposition sont attendues dans tout le Cameroun dans ces prochains mois, l’UA et la CEEAC devraient faire pression sur le président Biya pour qu’il mette fin à la campagne de répression et respecte les droits humains », a déclaré Ilaria Allegrozzi. « Les organisations africaines et régionales ne devraient pas rester silencieuses face à l’escalade de la répression et devraient fédérer les soutiens au sein de leurs institutions pour exiger des autorités camerounaises qu’elles respectent leurs obligations en matière de droits humains, notamment en demandant l’inculpation ou la libération immédiate de tous les manifestants et opposants politiques qui ont été arrêtés ».

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DR Congo: RD Congo : Recherché, Guidon continue de semer la terreur

Tue, 20 Oct 2020 03:15:40 +0000

Country: Democratic Republic of the Congo
Source: Human Rights Watch

Il faut arrêter ce chef de guerre et ses commandants responsables d’exactions, et enquêter sur leurs soutiens au sein de l’armée

(Goma) – Les autorités congolaises n’ont toujours pas arrêté un chef rebelle recherché pour nombre de crimes en vertu d’un mandat d’arrêt émis en juin 2019, alors même que ses forces ont continué à commettre des meurtres, des viols, à extorquer de l’argent, et à pratiquer l’esclavage sexuel et le recrutement forcé d’enfants.

Le 7 juin 2019, les autorités judiciaires congolaises ont émis un mandat d’arrêt contre le chef de milice Guidon Shimiray Mwissa (communément appelé Guidon), pour participation à un mouvement insurrectionnel, recrutement d’enfants soldats et crimes contre l’humanité par viol dans l’est de la République démocratique du Congo. Les autorités n’ont pas non plus fourni d’assistance adéquate aux survivantes de violences sexuelles. Les autorités congolaises devraient mettre en œuvre le mandat d’arrêt et traduire en justice les officiers de l’armée nationale qui l’ont soutenu.

«* Le mandat d’arrêt délivré en 2019 n’a pas empêché Guidon de commettre d’horribles exactions contre des civils dans les zones qu’il contrôle », a déclaré Thomas Fessy, chercheur principal pour la RD Congo à Human Rights Watch. « Les individus qui le soutiennent au sein de l’armée congolaise devraient faire l’objet d’une enquête et de poursuites judiciaires pour s’être appuyés sur une milice responsable d’abus. *»

Guidon commande une faction du Nduma Defense of Congo-Rénové (NDC-R) qui, jusqu’à sa scission en juillet 2020, contrôlait davantage de territoire que tous les autres groupes armés actifs dans l’est de la RD Congo. De fait, une large part des territoires de Walikale, Lubero, Masisi et Rutshuru, dans le Nord Kivu – soit une zone à peu près aussi vaste que le Rwanda voisin – était sous son contrôle administratif. Human Rights Watch n’a pas été en mesure de répertorier la moindre tentative d’arrêter Guidon de la part des autorités congolaises ou des forces de maintien de la paix des Nations Unies. Au contraire, des preuves attestent que des éléments de l’armée congolaise ont collaboré avec le NDC-R. Toutefois, depuis que le groupe s’est scindé en deux factions en juillet, les troupes congolaises ont effectué des opérations militaires contre les forces de Guidon et affirment qu’elles cherchent à l’arrêter.

Entre janvier 2016 et septembre 2020, Human Rights Watch s’est entretenu avec plus de 100 personnes, parmi lesquelles des victimes et des témoins d’attaques perpétrées dans les quatre territoires, d’anciens enfants soldats, des sources au sein des services de sécurité congolais, des membres du personnel de l’ONU et des activistes locaux. Human Rights Watch a également analysé et authentifié bon nombre de séquences filmées par des résidents locaux avec des caméras non-divulguées, montrant des abus perpétrés par les miliciens du NDC-R et prouvant l’existence d’une collaboration entre l’armée congolaise et le groupe armé. Étant donné le caractère généralisé des abus commis et les zones reculées dans lesquelles le NDC-R opère, cette recherche ne couvre seulement qu’une fraction des abus commis.

Depuis 2014, les forces du NDC-R ont tué des dizaines d’hommes, de femmes et d’enfants dans ces quatre territoires, pour la plupart à coups de machette ou par balles. Lors de ces attaques, les combattants ont pillé et incendié des habitations et torturé des hommes et des femmes avec des couteaux et des machettes, selon témoins et victimes, dont d’anciens enfants soldats.

En janvier, des hommes du NDC-R ont détenu une douzaine de personnes dans une bananeraie du territoire de Rutshuru. «* [Les miliciens] nous ont fait asseoir ensemble et ont commencé à nous taillader à coups de machette *», a affirmé un garçon de 17 ans. Au moins deux hommes ont été tués.

Les combattants du NDC-R ont également commis des violences sexuelles généralisées contre des femmes et des filles, qu’il s’agisse de viols ou d’esclavage sexuel. Des femmes et des filles ont décrit avoir été violées, parfois en même temps qu’elles étaient battues, poignardées ou ligotées. Certaines survivantes ont déclaré avoir été violées à maintes reprises, parfois par plusieurs miliciens.

Human Rights Watch a documenté 15 cas de viol, sur 11 femmes et 4 filles, et a entendu des récits fiables de nombreux autres cas. Une fille de 14 ans du territoire de Masisi a raconté avoir été violée par un combattant du NDC-R alors qu’elle revenait des champs, début 2020 : «* Il m’a saisie et m’a forcée à m’allonger sur le sol**. Il m’a dit: ‘Si tu refuses, je te tire une balle dans le ventre.’ *»

Les combattants du NDC-R ont également recruté de force de nombreux jeunes hommes et garçons et ont imposé des travaux forcés et des «* impôts* » illégaux aux habitants des zones sous leur contrôle. Les personnes qui n’obéissaient pas ou ne payaient pas ont été enlevées, sévèrement battues et maltraitées alors qu’elles étaient détenues dans des fosses souterraines des bases du NDC-R. Depuis l’émission du mandat d’arrêt contre Guidon, le Baromètre sécuritaire du Kivu – un projet conjoint de Human Rights Watch et du Groupe d’étude sur le Congo basé à l’Université de New York – a recensé une centaine de civils tués par ses forces.

Guidon, 40 ans, est un Nyanga originaire du territoire de Walikale, et ancien militaire de l’armée nationale congolaise qui a déserté en 2007 pour entrer en rébellion. Peu après, il a rejoint le groupe Nduma Defense of Congo (NDC) commandé par Ntabo Ntaberi Sheka. En 2014, Guidon a rompu avec Sheka et a créé le groupe NDC-R. Sheka s’est rendu aux autorités en 2017 et a été inculpé de viols massifs, de meurtres, de pillages, de recrutement d’enfants soldats et de tortures. Son procès s’est déroulé devant un tribunal militaire de Goma qui doit désormais rendre son verdict. Human Rights Watch a, par le passé, documenté de graves abus commis par les forces de Sheka.

En janvier 2018, le Conseil de sécurité de l’ONU a ajouté Guidon à la liste des sanctions onusiennes, gelant ses avoirs et lui imposant une interdiction de voyager. Des rapports du Groupe d’Experts de l’ONU et du Groupe d’étude sur le Congo, ainsi que des vidéos obtenues par Human Rights Watch, ont montré que des unités de l’armée congolaise ont continué à soutenir et à collaborer avec le NDC-R, de la planification d’opérations militaires à la fourniture au groupe d’armes et de munitions.

Un porte-parole de l’armée congolaise pour le Nord Kivu a affirmé par téléphone à Human Rights Watch, en octobre, que les troupes gouvernementales «* cherchaient activement à arrêter Guidon. » « Nous voulons mettre la main sur lui vivant pour le remettre entre les mains de la justice », a affirmé le major Guillaume Njike Kaiko. « Nous n’avons pas vu de preuves, mais s’il s’avère que des officiers [de l’armée] ont collaboré avec le groupe armé [NDC-R], ils seront déférés devant les autorités compétentes car c’est aller à l’encontre de la mission de l’armée. *»

Le gouvernement congolais devrait intensifier ses efforts pour arrêter Guidon et mettre fin à sa capacité de commettre des exactions, a déclaré Human Rights Watch. Les partenaires internationaux de la RD Congo devraient exhorter, publiquement et en privé, l’administration du président Félix Tshisekedi à agir.

Aux termes de l’article 190 de la constitution congolaise, soutenir des groupes armés non étatiques relève de la haute trahison. En février 2013 à Addis Abeba, 11 pays africains ont signé l’Accord-cadre pour la paix, la sécurité et la coopération pour la RD Congo et la région, dans lequel ils s’engagent à ne pas tolérer ni fournir un soutien quelconque à des groupes armés. Les autorités congolaises devraient enquêter sur les sources de soutien aux forces abusives du NDC-R – quelle que soit la faction – et agir pour y mettre un terme. Les commandants militaires impliqués devraient être suspendus et sanctionnés ou poursuivis de manière appropriée.

«* Des commandants congolais ont aidé les rebelles de Guidon à contrôler de vastes portions de territoire, alors même qu’ils tuent des civils, violent des femmes et des filles et causent des déplacements massifs de populations », a affirmé Thomas Fessy. « Les autorités congolaises devraient non seulement stopper Guidon, mais aussi tous les officiers de l’armée qui lui ont permis de se soustraire à la justice. *»

Exactions commises par les forces de Guidon depuis 2018

Depuis la formation du groupe NDC-R en 2014, ses chefs ont promis à la communauté Nyanga un meilleur accès à la terre et aux ressources minières, de combattre le groupe armé des Forces démocratiques de libération du Rwanda (FDLR), ainsi que d’améliorer sa représentation dans l’administration et dans l’armée. Fort de plusieurs milliers de membres, le NDC-R a mis en place des structures de gouvernance et un système sophistiqué de taxation illégale, essentiellement sur les ménages et les activités minières. Le NDC-R de Guidon est rapidement devenu un partenaire clé pour les unités de l’armée congolaise opérant dans la zone.

Human Rights Watch a documenté des exactions généralisées commises par le NDC-R contre des civils dans certaines zones du territoire de Masisi, ainsi que dans et aux alentours de la localité de Katsiru, dans le territoire de Rutshuru. Selon les relevés du Baromètre sécuritaire du Kivu, le groupe a tué plus de 130 civils, dont des enfants, depuis 2018.

Le 8 juillet 2020, le NDC-R s’est scindé en deux, lorsque les commandants adjoints ont rompu avec Guidon. Depuis, les deux factions se battent pour le contrôle, forçant des milliers de personnes quitter leurs foyers.

Meurtres à Katsiru

En décembre 2019, le NDC-R a pris le contrôle de la localité de Katsiru, dont la population est estimée à 33 000 personnes, dans l’ouest du territoire de Rutshuru. À Katsiru, les troupes de Guidon ont imposé des impôts et des travaux forcés, pillé des habitations et volé des récoltes dans les champs.

À la suite d’affrontements avec un groupe armé rival début 2020, les forces de Guidon ont accusé les civils de collaborer avec l’ennemi et, les 21 et 22 janvier, se sont déchaînées, tuant au moins 15 femmes, hommes et enfants dans les localités voisines de Kabweja, Mukaka et Kinyamugezi.

Le 22 janvier, des combattants du NDC-R ont tué deux b슩cherons dans le village de Bulanda. Un homme qui a réussi à leur échapper a déclaré à Human Rights Watch: «* [Mon ami] se tenait sur un tronc d’arbre. J’ai entendu des coups de feu et je l’ai vu tomber. *» D’après leurs vêtements, il a reconnu les assaillants comme étant du NDC-R et il a indiqué qu’une seconde personne avait été tuée à proximité. Le même jour, des combattants du NDC-R ont ordonné aux habitants de Katsiru d’enterrer les personnes qu’ils avaient tuées auparavant. Des témoins ont affirmé que certains cadavres avaient été mutilés, les organes génitaux et d’autres organes ayant été coupés.

Meurtres dans le territoire de Masisi

Les troupes de Guidon ont également commis des exactions généralisées contre les civils dans le territoire de Masisi, tandis que le NDC-R élargissait sa zone de contrôle vers la fin 2018. Début janvier 2019, des combattants de NDC-R ont tué au moins 15 civils dans la région de Shibu, près de Ronga. Une femme a déclaré qu’elle avait entendu des coups de feu alors qu’elle revenait des champs, portant son enfant sur le dos. En arrivant chez elle, elle a trouvé ses fils, âgés de 8 et 12 ans, morts dans la cour. Elle a essayé de s’enfuir mais elle et l’enfant qu’elle portait ont tous deux été atteints d’une balle. Ce jour-là, a-t-elle affirmé, le NDC-R a tué neuf autres personnes dans une seule maison : une mère qui avait accouché trois jours plus tôt, une nourrice et sept enfants. «* Le bébé de trois jours est mort parce qu’il a été abandonné *», a-t-elle dit. Quatre hommes ont également été tués dans le même secteur ce jour-là.

En avril 2019 à Ronga, le NDC-R a détenu un couple et son bébé d’un an parce qu’ils n’avaient pas payé l’impôt mensuel illégal. L’homme a versé une amende pour sa remise en liberté, mais n’a pas pu payer davantage pour faire libérer sa femme et son enfant. «* Quelques jours plus tard, nous avons entendu dire que certains détenus avaient été tués en tentant de s’enfuir pendant la nuit », a-t-il dit. « J’ai retrouvé ma femme et mon enfant morts. Elle avait été atteinte d’une balle dans le dos et était morte avec le bébé attaché sur le dos.*» Les cadavres de trois autres femmes qui étaient détenues pour la même raison ont également été retrouvés le même jour, le 9 avril. Non loin de là, les miliciens du NDC-R ont aussi abattu deux bergers dans le village de Rugarambiro. Deux témoins ont affirmé que les organes génitaux des deux corps avaient été coupés et emportés.

Human Rights Watch a documenté que des combattants du NDC-R avaient tué sept autres personnes, dont deux femmes, en juillet 2019, lors de deux incidents distincts. Des témoins ont affirmé que les organes génitaux avaient également été retirés de la plupart des cadavres masculins.

Le NDC-R a commis d’autres exactions près de Miandja, dans le groupement de Bapfuna, à partir d’ao슩t 2018, après avoir chassé du village la milice Nyatura, composée en majorité de Hutus. Un homme des environs a dressé une liste documentant les meurtres de 21 civils par le NDC-R dans les groupements de Bapfuna et Bashali-Kaembe, entre ao슩t 2018 et ao슩t 2019.

Violences sexuelles dans les territoires de Masisi et Rutshuru

Human Rights Watch s’est entretenu avec des survivantes de viol et a recueilli des informations crédibles concernant des dizaines d’autres cas de violence sexuelle dans le secteur de Katsiru.

En janvier 2020, des combattants du NDC-R ont capturé quatre femmes qui épluchaient des bananes dans une plantation et les ont violées. L’une d’elles, gravement blessée, est morte sur le chemin de l’hôpital de Mweso, près de Katsiru, selon une survivante.

En février, une autre survivante de viol a déclaré : «* Il ne se passe pas un jour sans qu’une femme qui a été violée ne se rende au centre de santé.... [Les combattants du NDC-R] nous disent que les Nyatura [un autre groupe armé] sont nos enfants. ‘Nous devons vous violer,’ disent-ils.*»

Human Rights Watch a également interrogé sept femmes et trois filles de Masisi qui ont été violées par des miliciens du NDC-R. Une femme de 18 ans a déclaré que les hommes de Guidon l’avaient arrêtée lorsqu’elle se rendait au marché de Bibwe en septembre 2019, l’accusant de ne pas avoir payé l’impôt mensuel. Ils lui ont volé son argent et l’ont passé à tabac. Elle a affirmé qu’ils l’avaient placée dans une maisonnette où un combattant l’a violée au moins deux fois. Elle a été relâchée après que sa mère a donné une chèvre aux miliciens.

En janvier 2020, une fille de 14 ans, déplacée à Mpati, marchait sur la route avec deux amies lorsque trois combattants du NDC-R les ont arrêtées et les ont violées dans les fourrés alentour. «* Si nous résistions, ils nous disaient: ‘On va vous tuer’, donc nous ne pouvions rien faire *», a-t-elle dit. Les trois filles ont été emmenées dans une position du NDC-R, mais elles ont réussi à s’échapper pendant la nuit lors d’une attaque des Nyaturas.

Human Rights Watch a également recueilli des informations crédibles concernant des filles retenues comme esclaves sexuelles pendant plusieurs jours ou semaines dans des camps du NDC-R. Un activiste a décrit ce genre de situation à Katsiru en février :

Quand [les combattants du NDC-R] rencontrent de jolies filles qui sont mineures, ils les emmènent de force dans leurs camps.… Ils les utilisent comme leurs femmes pendant un temps, puis ils les chassent. Elles doivent rentrer chez elles. C’est comme à tour de rôle ; après cela, ils prennent d’autres jolies filles. C’est comme cela que cela se passe. Ils les gardent plusieurs jours avant de les renvoyer. Les familles de ces filles ne savent pas comment protester – si elles le font, elles peuvent être tuées.

Une femme de 45 ans a affirmé que les combattants du NDC-R avaient enlevé sa fille de 14 ans et quatre autres filles, en mars 2019. Elles vivaient dans un camp pour personnes déplacées à Mpati. Elle a affirmé que les combattants avaient emmené les cinq filles dans leur campement et que plusieurs hommes les avaient violées à plusieurs reprises. Sa fille n’a pu s’échapper que deux mois plus tard.

Cette femme a affirmé qu’en juillet 2019, quatre combattants du NDC-R sont venus chez elle et l’ont forcée à les conduire à sa fille, qui s’était cachée. Ils les ont ensuite emmenées vers leur position, où ils les ont battues et détenues, pieds et mains liées, dans une fosse sous-terraine – comme on en trouve fréquemment dans les postes du NDC-R. Les combattants du NDC-R les ont violées toutes les deux à plusieurs reprises. La mère a été remise en liberté neuf jours plus tard et la fille a finalement été libérée à son tour après versement d’une rançon. Craignant de nouvelles représailles, la fille s’est enfuie de Mpati.

En juin, le Groupe d’Experts des Nations Unies sur la RD Congo a conclu que des combattants armés, en particulier ceux du NDC-R et du Collectif des mouvements pour le changement/Forces de défense du peuple (CMC/FDP), une coalition de milices Nyaturas, avaient «* commis des violences sexuelles généralisées liées au conflit au milieu de combats récurrents sur les territoires de Masisi et de Rutshuru, de janvier 2019 à février 2020.... Ces actes incluaient notamment des viols, des viols collectifs et des cas d’esclavage sexuel et de mariage forcé, qui pourraient constituer des actes de torture, des crimes de guerre et des crimes contre l’humanité. *»

Le Groupe d’experts a également relevé que «* certains commandants de NDC-R et du CMC/FDP ont commis ces actes et des commandants des deux groupes armés, qui avaient un contrôle effectif, n’ont pas pris les mesures nécessaires pour punir les subordonnés responsables de ces actes, alors qu’ils en avaient connaissance ou les ont délibérément ignorés. *»

‘Taxation’ illégale; Travaux forcés

Le NDC-R a mis en place un système perfectionné de taxation illégale dans les zones qu’il contrôle. Les adultes sont contraints de payer environ 1 000 francs congolais (0,60 dollars US) par mois, représentant un impôt de sécurité communément appelée lala salama («* dormez en paix *» en swahili). Le groupe de Guidon a parfois également imposé des taxes supplémentaires à la population. Les personnes incapables de payer étaient souvent arrêtées, tabassées, violées et forcées à verser d’importantes sommes en liquide ou en nature pour être remises en liberté.

Les combattants du NDC-R ont souvent forcé adultes et enfants à participer à des «* travaux communautaires *», ou *salongo *en swahili. Plusieurs personnes du territoire de Masisi ont affirmé que les hommes et les garçons étaient obligés de travailler un ou deux jours par semaine. Cela incluait des travaux lourds, comme creuser des tranchées ou construire des abris dans les campements du NDC-R, tracer et dégager des routes ou défricher des terres.

Ceux qui ne se pliaient pas à l’obligation du *salongo étaient passés à tabac et forcés à payer des « amendes. *» Pour le travail effectué, le NDC-R distribuait des jetons, qui servaient de certificat de participation.

Un enseignant du territoire de Masisi a déclaré : «* Nous gardons précieusement les jetons. Si j’en perds un et s’ils [les NDC-R] m’arrêtent sur la route, ils peuvent me tuer. Même les écoliers doivent faire ce travail. *»

Soutien de l’armée congolaise

Le NDC-R a rapidement bénéficié du soutien d’officiers de l’armée congolaise, qui se sont servis du groupe comme force auxiliaire dans leur lutte contre d’autres milices. Plusieurs sources ont affirmé à Human Rights Watch que les troupes de Guidon avaient régulièrement reçu du matériel ainsi qu’un appui opérationnel des 3307ème, 3410ème et 3411ème régiments des forces armées congolaises au moins depuis le début de l’année 2018. Ces régiments ont tous été engagés dans les opérations «* Sukola 2 » (« nettoyer *» en lingala) contre les rebelles des FDLR. Ce soutien a également été apporté par l’intermédiaire de la 34ème Région militaire basée à Goma.

Le NDC-R a activement participé aux opérations militaires contre les rebelles des FDLR et ses rejetons pendant toute l’année 2019, selon plusieurs sources, confirmant son rôle de premier plan de force supplétive de l’armée congolaise. Cette collaboration semble avoir été étroitement gérée par certains réseaux au sein de l’armée congolaise, en échange d’un accès aux ressources naturelles dans les zones où le NDC-R opérait et contrôlait une grande partie des affaires et du commerce de l’or et d’autres minerais aux abords des sites miniers.

Des officiers supérieurs de l’armée congolaise ont fourni aux troupes du NDC-R un soutien matériel, notamment en armes et munitions. Au moins cinq sources ont affirmé que le général Innocent Gahizi, ancien commandant adjoint pour le Nord Kivu, en faisait partie.

Au moins quatre sources ont déclaré que le colonel Yves Kijenga, ancien commandant du 3411ème régiment à Kitchanga, a rencontré à plusieurs reprises des commandants supérieurs du NDC-R pour organiser la livraison de matériel militaire et qu’il gérait les opérations quotidiennes avec le groupe. Au moins deux autres sources ont également confirmé l’implication du colonel Claude Rusimbi, un officier supérieur du même régiment.

Rusimbi a démenti les allégations lorsque Human Rights Watch l'a contacté par téléphone en octobre. Il a déclaré qu'il n'avait « participé à aucune réunion » avec le NDC-R et qu'il « n'etai[t] pas au courant du soutien de l'armée » au groupe. Human Rights Watch a tenté de joindre Gahizi et Kijenga, sans succès.

Dans la localité de Katsiru, par exemple, des habitants ont indiqué que la collaboration entre les troupes gouvernementales et le groupe NDC-R était bien connue. «* On les voit ensemble – ils boivent même des bières ensemble », a déclaré un habitant en février. « Les Ndime Ndime [NDC-R] ‘arrêtent’ des gens, mais les militaires n’interviennent pas.*»

Deux sources ont décrit une réunion à laquelle elles ont participé à Katsiru le 23 décembre 2019, avec les autorités locales et un commandant de l’armée – du 3307ème régiment basé à Nyanzale – qui avait demandé au NDC-R de venir sur place. «* Nous étions tous là un matin et [un commandant de l’armée] a appelé le ‘général’ Guidon à partir de son téléphone », a déclaré l’un de ces deux témoins. « [Le commandant de l’armée] lui a dit : ‘Guidon, peux-tu envoyer des troupes pour garder la cité de Katsiru ?’ À 2h00 de l’après-midi le même jour, les combattants [NDC-R] étaient déjà arrivés. *» Le même témoin a précisé que Guidon lui-même avait passé la nuit sur place. Il est reparti le lendemain mais est revenu à Katsiru environ deux semaines plus tard.

Les forces de Guidon ont tenu plusieurs positions à proximité de Katsiru avec environ 200 combattants – dont certains avaient été recrutés sur place – selon nombre d’habitants. Seulement 17 militaires gouvernementaux et 7 agents de police étaient stationnés sur place.

Des vidéos obtenues par Human Rights Watch apportent des preuves supplémentaires de cette collaboration. Dans l’une d’elles, filmée dans le territoire de Masisi en 2019, un milicien du NDC-R déclare:

Nous n’avons pas de problèmes [avec l’armée congolaise]. Hier, nous sommes venus à Masisi-centre et nous étions avec eux. Nous travaillons ensemble et la collaboration marche très bien. Nous avons aussi passé la nuit ensemble.... Quand nous avons besoin de munitions, ce n’est pas vraiment un problème. Tout ce que nous avons à faire, c’est donner un coup de téléphone et un convoi de l’armée arrive. Nous ne sommes pas des rebelles.

Dans une autre vidéo, un combattant du NDC-R affirme: «* En fin de compte, nous voulions être intégrés [dans l’armée]… Notre entraînement est comme le leur ; nous sommes les enfants du gouvernement. Quand notre route croise celle des troupes du gouvernement, nous avons une conversation. *»

Un commandant du NDC-R visible sur une autre séquence va même plus loin : «* Quand [Mapenzi Likuhe, l’adjoint de Guidon à l’époque] arrive à Goma, il se rend d’abord au quartier général de la [34ème] région militaire. Là-bas, ils chargent des agents de police de garder sa maison. *» D’autres sources ont confirmé la présence occasionnelle de Mapenzi à Goma pour des réunions avec des officiers de l’armée.

À partir de fin 2018, le NDC-R de Guidon est de plus en plus devenu un atout pour les unités de l’armée congolaise menant des opérations contre d’autres groupes armés. Les combattants de NDC-R étaient souvent envoyés en première ligne et, de décembre 2018 à janvier 2019, ils ont chassé du Masisi les hommes du Conseil national pour le renouveau et la démocratie (CNRD) – un groupe dissident des FDLR rwandais – et leurs dépendants, ainsi que le CMC.

Dans une autre vidéo, un combattant du NDC-R décrit le partage des rôles au combat. «* Nous nous séparons en deux groupes. Nous, nous sommes en première ligne et ils [l’armée congolaise] sont à l’arrière », dit-il. « Ou bien nous couvrons un flanc et ils en couvrent un autre, et nous nous regroupons ensuite dans un lieu convenu. *»

Dans une vidéo filmée en 2019 dans le territoire de Masisi, on peut voir deux officiers du 3410ème régiment de l’armée congolaise discutant de leur collaboration avec le NDC-R. «* Notre cohabitation a été très pacifique », dit l’un d’eux. L’autre officier, qui se fait appeler « commandant », dit que les combattants du NDC-R « peuvent même venir passer la nuit dans nos positions s’ils le souhaitent … ils sont vraiment liés à nous, ce sont nos enfants. Ils sont venus pour se joindre aux opérations contre les FDLR.*» Et il ajoute: «* Pourquoi voudriez-vous qualifier de ‘rebelle’ quelqu’un qui passe autant de temps avec nous ?*»

Human Rights Watch a également reçu des informations faisant état d’une collaboration entre les forces de sécurité rwandaises et le NDC-R de Guidon. Ces informations devraient faire l’objet d’une enquête.

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Without Accountability: Human Rights Situation in Yemen 2019

Tue, 20 Oct 2020 03:13:09 +0000

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Country: Yemen
Source: Mwatana Organization for Human Rights

Please refer to the attached file.

In this annual report, Mwatana for Human Rights provides an extensive review of particular violations that occurred and the overall human rights situation in Yemen during 2019. Mwatana, whose work covers all Yemeni governorates except Socotra, has documented—through fact-finding, evidence examination, and detailed research—hundreds of incidents in 2019 alone that appear to violate international humanitarian law and international human rights law, some of which may amount to war crimes. The report presents some incidents as case studies, highlighting different types of abuse committed by the warring parties.

The parties to the conflict in Yemen continued to commit grave violations, undermining Yemenis ability to live, in flagrant disregard of the basic rules of international law and humanitarian standards. The warring parties, including the Saudi/UAE-led coalition and armed groups on the ground, such as the Ansar Allah (Houthi) group, have increasingly resorted to bureaucratic measures and other restrictions that have prevented basic items necessary for survival reaching vulnerable groups. Saudi/UAE-led coalition air strikes caused heavy loss of life and damage to vital infrastructure in the country. As documented in this report, ground attacks with indiscriminate and highly inaccurate weapons, like mortars, on populated areas by the Ansar Allah (Houthi) group, government forces, and armed groups loyal to the Saudi/UAE-led coalition have caused significant material damage and loss of life. The landmines and booby traps left by the Ansar . Allah (Houthi) group have claimed the lives of dozens of civilians, including women and children .

The report includes cases highlighting the harsh conditions of detention, including the atrocious practices of torture and other forms of inhumane treatment, by the UAE-backed Southern Transitional Council forces and the Ansar Allah (Houthi) group, as well as forces affiliated with the Hadi government. Unofficial detention sites and detention centers remain overcrowded, holding both civilian detainees and combatants. As part of efforts aimed at helping reduce the effects of the armed conflict on civilians in Yemen, Mwatana is providing legal follow-up through the Legal Support Unit, staffed by lawyers in the various governorates, which works against the arbitrary approaches adopted by warring parties towards detainees and the disappeared. Legal Support Unit efforts contributed to the release of dozens of detainees.

The Ansar Allah (Houthi) group, government forces and armed entities loyal to the Saudi/UAE-led coalition have been recruiting and using children in combat, security and logistical operations. Significantly, this year there was a clear increase in the rate of recruitment and use of girls under the age of 18. In addition, Mwatana found an increase, compared to 2018, in the number of documented sexual violence cases.

The report includes incidents of attacks on hospitals and medical staff. The warring parties bear responsibility for the incessant damage to the already dilapidated medical sector during a time of extremely dangerous humanitarian conditions due to the spread of the novel coronavirus (COVID-19). The report also includes documented attacks on schools and educational facilities, including various forms of attack and abuse, such as air and ground strikes, and military occupation and use.

In its annual report, Mwatana has also devoted space to illustrate attacks that affected the rights and civil liberties of Yemenis during 2019. The warring parties continued committing violations against journalists and media professionals. The parties also restricted freedom of movement and subjected civilians to additional arbitrary restrictions that deepened their suffering. The forces of the UAE-backed Southern Transitional Council resorted to using force to break up peaceful gatherings. Finally, the report sheds light on the human rights situation of the Bahá´í minority in Yemen.

The report consists of three main sections :

  • Section One: The Yemen Conflict and International Law

International humanitarian law applies to the armed conflict in Yemen. Applicable law includes Common Article 3 to the Geneva Conventions of 1949, Additional Protocol II of 1977, as well as customary international humanitarian law. International human rights law also continues to apply.**15**

  • Section Two: Attacks and Abuses in 2019

This section consists of eleven chapters dealing with the most prominent patterns of international humanitarian law violations committed by the parties to the conflict in Yemen. Additionally, each chapter includes statistics about the number of incidents Mwatana documented during 2019, in addition to a brief legal framework for each pattern of violations and some case studies.

Chapter One: Starvation

In 2019, Mwatana documented at least 112 incidents that again raised concerns regarding the use of starvation as a method of warfare, including attacks impacting objects essential for the survival of the civilian population and warring parties’ repeatedly impeding humanitarian relief, In seventeen Yemeni governorates: Saadah, Al-Bayda, Al-Mahwit, Amanat Al-Asimah, Dhamar, Hajjah, Ibb, Raymah, Al-Hodeidah, Al-Jawf, Amran, Lahj, Marib, Taiz, Shabwah, Aden, and Al-Dhalea. The types of attacks and abuse documented by Mwatana in this chapter included the following: preventing humanitarian aid access, air and ground attacks on means of food production and food distribution such as public markets, farms, livestock, fishing boats, food warehouses and water wells. Additionally, landmines were planted in agricultural fields and valleys, and relief workers were attacked. In these categories, Mwatana documented approximately 74 incidents of denial of humanitarian aid, 15 air strikes, 7 cases of landmines, 4 arbitrary arrest of 5 relief workers and 12 cases of indiscriminate ground shelling. The Ansar Allah (Houthi) group bears responsibility for 81 of these incidents. Saudi/UAE-led coalition forces committed 15 incidents. Saudi ground forces were responsible for 7 incidents and government forces for 4 incidents. The UEA-loyal Joint Forces brigades bore responsibility for two incidents. The Southern Transitional Council bore responsibility for one incident. The Ansar Allah «Houthis» and the forces of the UAE-backed Transitional Council bear joint responsibility in one incident, and Mwatana was unable to determine the perpetrator in one incident.

Chapter Two: Air Strikes

In 2019, Mwatana documented at least 64 air strikes launched by the Saudi/UAE-led coalition impacting civilians and civilian objects in ten Yemeni governorates: Amanat Al-Asemah, Hajjah, Sa’dah, ‘Amran, Al-Hudaydah, Dhamar, Taiz, Al Dhalea, Al Bayda, and Abyan. At least 293 civilians were killed, including 95 children and 54 women, and at least 380 civilians were injured, including 111 children and 57 women, in these attacks. These attacks damaged and destroyed protected civilian objects, and hit residential homes and neighborhoods, detention centers, markets, bridges, schools, and service and commercial facilities.

Chapter Three: Ground Attacks

In 2019, Mwatana documented approximately 124 ground attacks that killed 132 civilians, including 27 women and 73 children, and wounded at least 329 civilians, including 57 women and 202 children. These incidents were distributed in the governorates of Ma’rib, Lahj, Aden, Sa’dah, Hajjah, Taiz, Al Dhalea, Al-Hudaydah, Al Jawf, Abyan and Ibb. The Ansar Allah (Houthi) group bears responsibility for 67 attacks. Saudi ground forces were responsible for 11 incidents. government forces 15 attacks, UAE-backed Southern Transitional Council Security Belt forces 14 attacks, UAE-backed Joint Forces in the West Coast committed two ground attacks. Meanwhile, the Ansar Allah (Houthis) group and government forces bear the joint responsibility for 11 incidents. And the joint responsibility in one incident falls on Saudi ground forces and government forces. Mwatana was not able to determine the party responsible in 3 other attacks.

Chapter Four: Landmines

In 2019, Mwatana documented nearly 46 incidents of landmine explosions, killing 23 civilians, including 12 children and 4 women, and wounding 60 civilians, including 31 children and 8 women. These incidents were concentrated in the governorates of Al-Hudaydah, Al Jawf, Lahj, Shabwah, Hajjah, Taiz, Sa’dah, Al Dhalea and Al Bayda. The Ansar Allah (Houthi) group planted these mines.

Chapter Five: Recruitment and Use of Children

During 2019, Mwatana verified the recruitment and use of at least 602 children, including at least 43 girls. Through 317 testimonies and interviews conducted by the organization, Mwatana found that the Ansar Allah (Houthi) group recruited 75% of these children, concentrated in the governorates of Sa’dah, Hajjah, Al-Hudaydah, Al Jawf and Sana’a. The percentage of children recruited by the forces loyal to President Hadi was approximately 18% of the total, in the governorates of Ma’rib, Taiz, Shabwah and Al Jawf. The percentage of children recruited by the UAE-backed Southern Transitional Council forces was 6% of the sample, concentrated in the governorates of Abyan, Lahj, Aden and Hadhramaut. The joint forces in the West Coast, backed by the UAE, are responsible for recruiting 1%.

Chapter Six: Arbitrary Detention

In 2019, Mwatana documented 210 cases of arbitrary detention of 265 victims, including 18 children. Parties to the conflict arbitrarily detained civilians in 21 Yemeni governorates, all of which are covered by Mwatana. In the governorates it controls, the Ansar Allah (Houthi) group committed 125 arbitrary detentions. Mwatana documented 56 arbitrary detentions carried out by government forces, and 24 cases of arbitrary detention by UAE-backed Southern Transitional Council forces in the governorates under its control. The Joint Forces backed by UAE were responsible for one case, while Saudi/UAE-led coalition forces carried .

out two of the documented arbitrary detentions. Mwatana also documented two cases of arbitrary detention and torture carried out by gangs engaged in human trafficking in Ras al-Ara region in Lahj governorate. The documented cases of arbitrary detention in 2019 also included the detention of 8 women.

Chapter Seven: Enforced Disappearance

In 2019, Mwatana documented 39 incidents of enforced disappearance of 44 victims, including one child in the Yemeni governorates of Hadramout, Saadah, Hajjah, Al-Jawf, Amanat Al-Asimah, Ma’rib, Aden, Dhamar, Taiz, Al-Mahra, Al-Mahwit, Al-Dhalea, Al-Hodeidah, Al-Bayda, and Ibb. The Ansar Allah (Houthi) group bears responsibility for 28 of these enforced disappearances. Government forces bear responsibility for 5, while UAE-backed Southern Transitional Council forces were responsible for 6 cases of enforced disappearance of civilians.

Chapter Eight: Torture

In 2019, Mwatana documented 8 incidents of torture. Four of these cases were committed by the UAE-backed Security Belt forces in Abyan governorate, including two deaths in detention. Four cases were carried out by the Ansar Allah (Houthi) group in the governorates of Taiz, Amanat Al-Asemah and Hajjah, including three deaths in detention.

Chapter Nine: Sexual Violence

In 2019, Mwatana documented 12 cases of sexual violence. Those subjected to sexual violence included 11 children and a woman. Documented cases of rape included seven girls aged 5, 8, 11, 12 and 13 years old, two girls aged 16 years old, and two boys aged 8 and 13 years old. Mwatana documented a 14 and 16-year-old boy and a 30-year-old woman subjected to other forms of sexual assault. The Ansar Allah (Houthi) group are responsible for ten of these incidents. The UAE-backed Southern Transitional Council forces are responsible for two of the documented incidents of sexual violence. Most of those subjected to sexual violence lived in dangerous environments where they were exposed to a variety of violations, and were already vulnerable, as members of a marginalized group, working children, displaced people, or those with special needs.

Chapter Ten: Attacks on Schools

In 2019, Mwatana documented at least 56 incidents of attacks on or military use of schools. These cases included three Saudi/UAE-led coalition air strikes in Al Dhalea and Sa’dah governorates and three indiscriminate ground attacks in Sa’dah and Taiz governorates with government forces responsible for an one of the ground attacks, on a school where the Ansar Allah (Houthi) forces were stationed, and the Ansar Allah (Houthi) group responsible for two of the ground attacks, impacting schools in Taiz governorate. Mwatana documented 36 incidents of the use of schools for military purposes, with the Ansar Allah (Houthi) group responsible for 35 incidents in the governorates of Al Mahwit, Raymah, Sa’dah, Dhamar, and Ibb, and government forces responsible for one in the governorate of Taiz. Mwatana also documented 11 incidents of school occupation, 7 by the Ansar Allah (Houthi) group in Sa’dah Governorate, 2 by the Security Belt forces in Abyan governorate, and 2 by government forces. In an investigation conducted in partnership with Human Rights Watch, Mwatana also documented three other attacks impacting schools, including an explosion in a warehouse containing a large amount of volatile substances stored by the Ansar Allah (Houthi) group near three schools in the residential neighborhood of Sa’wan in Amanat Al-Asemah. The explosion killed 15 children and injured dozens.

Chapter Eleven: Attacks on Health Care

Throughout 2019, Mwatana documented 19 cases of various types attacks on hospitals, health centers and medical staff. Medical objects were subjected to armed intrusion, medical teams were attacked with live ammunition, and humanitarian and medical aid was obstructed. During these attacks, 4 people were killed, including a health worker and a doctor’s assistant, and 4 were wounded, including a health worker. The Ansar Allah (Houthi) group committed 6 of the violations documented by Mwatana in the governorates of Taiz, Sa’dah, Raymah, Ibb and Al Dhalea. Government forces were responsible for 12 of the cases, in Taiz and Ma’rib. And one incident was committed by the Saudi/UAE-led coalition.

  • Section Three: Undermining Rights and Freedoms

This section contains four chapters dealing with violations of international human rights law committed by the parties to the conflict in Yemen

Chapter One: The Press

In 2019, Mwatana documented 10 cases of abuse against the press, involving 13 journalists and media professionals. Seven cases were committed by security and military forces affiliated with President Hadi, while the Ansar Allah (Houthi) group arbitrarily arrested a journalist and forcibly disappeared another. A Saudi/UAE-led coalition air strike hit the home of journalist Abdallah Sabri.

Chapter Two: Freedom of Movement

In 2019, Mwatana documented 29 cases impeding freedom of movement in different Yemeni regions. The Ansar Allah (Houthi) group is responsible for 17 cases, government forces and affiliated groups for 8, and the UAE-backed Southern Transitional Council for three. The joint responsibility falls on Ansar Allah (Houthis) group and government forces in one incident.

Chapter Three: Peaceful Assembly

Mwatana documented two incidents of UAE-backed Southern Transitional Council forces cracking down on peaceful gatherings and demonstrations by Yemeni citizens in Abyan and Hadhramaut.

Chapter Four: Religious Minorities

This chapter highlights the human rights situation of the Bahá´í minority community in Yemen.

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Philippines Preparedness: Logistics Cluster Quarterly Update, July-September 2020

Tue, 20 Oct 2020 03:08:10 +0000

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Country: Philippines
Sources: World Food Programme, Logistics Cluster

Please refer to the attached file.

Highlights

  • The Preparedness Officer continues to provide technical and coordination support for the upcoming Humanitarian Logistics Management training for the Philippines Red Cross (PRC) staff, co-organised by International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC) and HELP Logistics. The Department of Social Welfare and Development (DSWD) and the Office for Civil Defense (OCD) will also contribute to and participate in some training sessions. The training aims at enhancing humanitarian logistic management skills of non-logistics personnel as surge support capacity for emergency preparedness and response.

  • The Preparedness Officer continues to engage in several Inter-Cluster Coordination Group (ICCG) meetings for the revision of the HCT COVID-19 Humanitarian Response Plan, the finalisation of the HCT Rapid Assessment Protocol and HCT Guidance on Emergency Preparedness & Response to Other Disaster Events in the context of COVID-19 and, more recently, the consideration for the proposed creation of the Department of Disaster Resilience (DDR). The Preparedness Officer’s involvement helps in improving an understanding of the country’s logistics preparedness capacities.

Background

Based on risk indices and national-level logistics performance and capacity indicators, in 2018 Philippines was identified as one of 24 country candidates for the Global Logistics Cluster’s Field-Based Preparedness Project (“the Project”). The primary aim of the Project is to support and empower national actors to strengthen their capacity to prepare for and respond to humanitarian crises. A key element of this is the facilitation of a coordinated approach towards improving local supply chain resilience and information exchange between the government, national actors and the private sector, to ensure all actors are well prepared for joint humanitarian logistics responses. In the event of a large-scale disaster event and should the Government of the Philippines request international humanitarian assistance, the Global Logistics Cluster capacities can support national actors in facilitating a coordinated response.
In October 2019, a Field Preparedness Officer was recruited to commence the process of mapping national logistics capacities and stakeholders. Based on this, he is currently working with national responders to augment information sharing and exchange as well as assisting in the organisation of capacity strengthening initiatives based on identified partner needs.

In 2019, Philippines experienced several disasters, including typhoons and the Taal Volcano eruption, reaffirming the need for coordinated logistics preparedness actions.

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Philippines: Logistics Cluster Q3 2020 Preparedness

Tue, 20 Oct 2020 03:05:23 +0000

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Country: Philippines
Sources: World Food Programme, Logistics Cluster

Please refer to the attached Infographic.

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Humanitarian Situation Overview in Syria (HSOS): Northwest Syria, September 2020

Tue, 20 Oct 2020 02:44:44 +0000

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Country: Syrian Arab Republic
Source: REACH Initiative

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Introduction

HSOS is a monthly assessment that provides comprehensive, multi-sectoral information about the humanitarian conditions and priority needs inside Syria. The assessment is conducted using a key informant (KI) methodology at the community level, and collects information on shelter, electricity and non-food items (NFIs), water, sanitation and hygiene (WASH), food security and livelihoods (FSL), health, education, protection, humanitarian assistance and accountability to affected populations (AAP), as well as priority needs.

This factsheet presents information gathered in 891 communities across western Aleppo (25 communities), northern Aleppo (522 communities), Idleb (339 communities), and Hama (5 communities) governorates. Data was collected between 5-17 of September 2020, and unless specified by an endnote, all indicators refer to the situation in the 30 days prior to data collection (August/September 2020). Findings are indicative rather than representative, and should not be generalized across the region. The dataset is available on the REACH Resource Centre and the Humanitarian Data Exchange.

Key Highlights

September findings suggest that poor economic conditions, protection risks specific to children, and the spread of COVID-19 are the primary challenges for communities in northwest Syria (NWS). The depreciation of the Syrian Pound (SYP) against the US Dollar, the instability of the Turkish Lira, and the declining purchasing power of Syrian households have negatively impacted livelihoods. High housing prices and unaffordability of shelter repair services and materials were evident, especially in northern Aleppo. KIs in more than 90% of communities cited low wages as a barrier to fulfilling basic needs. Additionally, affordability emerged as the top barrier to food security, as reported by KIs in 78% (for residents) and 81% (for IDPs) of communities where barriers were present.

KIs also reported protection risks specific to children. In communities where risks were reported, roughly 70% of KIs selected child labour, while nearly half selected forced or early marriage. Child labour was utilized to cope with a lack of sufficient household income, and this coping strategy was most commonly reported in Daret Azza and northern Idleb.

Finally, the COVID-19 pandemic continued to impact northwest Syria. As of 12 September, 213 cases had been identified in the region, and COVID-19 had begun to spread in camps near Sarmadab and Bab Alsalameh. The pandemic reportedly disrupted access to basic services in many communities and negatively affected livelihoods. While home-based and agricultural enterprises were relatively unaffected, manufacturing and trade were significantly disrupted by the spread of the virus.

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COVID-19 Impact Assessment: Bardarash refugee camp - Iraq (July 2020)

Tue, 20 Oct 2020 02:41:45 +0000

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Countries: Iraq, Syrian Arab Republic
Source: REACH Initiative

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Background and Methodology

Since the beginning of the COVID-19 outbreak in Iraq, vulnerable displaced families, including refugees, have been among those most affected by the virus. In February 2020, Iraq reported its first confirmed case of COVID-19, and according to the World Health Organization (WHO), as of 31 July 2020, 124,609 cases had been recorded throughout the country, with 32,434 cases still considered active at the time. As insecurity continues in Syria, refugees continued to cross the border from Syria into the Kurdistan Region of Iraq (KR-I) until all border crossings were closed on 2 March 2020. New refugee arrivals were sent to Bardarash Camp, a former Internally Displaced Person (IDP) camp, semi-decommissioned in December 2017 and re-opened in October 2019.

To support aid actors to make informed decisions to provide residents with adequate and effective services, assistance and information, REACH aims to assess the impact of COVID-19 movement restrictions on the residents of Bardarash Camp as among the primary concerns raised by dispaced populations in Iraq is the inability to access livelihood opportunities, education and health care. REACH aims to identify the compounding effects of country-wide COVID-19 movement restrictions on Bardarash Camp.

To prevent spread and contraction of COVID-19, data collection took place via phone interviews on July 28 and July 29, 2020. In total, 74 interviews with Bardarash camp residents were carried out during this period, with REACH enumerators undertaking the phone calls remotely. Phone numbers were randomly selected from a list provided by UNHCR. Findings are representative for the Bardarash population with a 90% confidence interval and 10% margin of error.

Camp population: 14,031 individuals

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Rapid Assessment on Returns and Durable Solutions, Al-Qairawan Sub-district - Sinjar District - Ninewa Governorate, Iraq, August 2020

Tue, 20 Oct 2020 02:36:11 +0000

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Country: Iraq
Source: REACH Initiative

Please refer to the attached file.

Situation Overview

While movement trends in Iraq have generally remained stable since early 2018, there has been a considerable shift since August 2019 with increasing numbers of internally displaced persons (IDPs) returning to their area of origin (AoO) or being displaced for a second time, most notably in Ninewa governorate. The International Organization for Migration (IOM) Displacement Tracking Matrix (DTM)’s Emergency Displacement Tracking recorded over 2,100 households returned to noncamp locations between 29 April and 30 June 2020, 8% of which were recorded in Sinjar district (58% for Ninewa governorate).

In light of increased returns, coupled with persisting challenges in relation to lack of services, infrastructure and, in some cases, security in areas of origin, there has been an identified need to better understand the sustainability of returns as well as their impact on areas of origin.

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