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World: Ageing Water Storage Infrastructure: An Emerging Global Risk

Sun, 24 Jan 2021 05:59:09 +0000

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Countries: India, World, Zambia, Zimbabwe
Source: United Nations University

Please refer to the attached file.

Duminda Perera, Vladimir Smakhtin, Spencer Williams, Taylor North, Allen Curry

EXECUTIVE SUMMARY

The Report provides an overview of the current state of knowledge on the ageing of large dams –an emerging global development issue as tens of thousands of existing large dams have reached or exceeded an “alert” age threshold of 50 years, and many others will soon approach 100 years. These aged structures incur rapidly rising maintenance needs and costs while simultaneously declining their effectiveness and posing potential threats to human safety and the environment.

The Report analyzes large dam construction trends across major geographical regions and primary dam functions, such as water supply, irrigation, flood control, hydropower, and recreation. Analysis of existing global datasets indicates that despite plans in some regions and countries to build more water storage dams, particularly for hydropower generation, there will not be another “dam revolution” to match the scale of the high-intensity dam construction experienced in the early to middle, 20th century. At the same time, many of the large dams constructed then are aging, and hence we are already experiencing a “mass ageing” of water storage infrastructure.

The Report further explores the emerging practice of decommissioning ageing dams, which can be removal or re-operation, to address issues of ensuring public safety, escalating maintenance costs, reservoir sedimentation, and restoration of a natural river ecosystem. Decommissioning becomes the option if economic and practical limitations prevent a dam from being upgraded or if its original use has become obsolete. The cost of dam removal is estimated to be an order of magnitude less than that of repairing.

The Report also gives an overview of dam decommissioning’s socio-economic impacts, including those on local livelihoods, heritage, property value, recreation, and aesthetics. Notably, the nature of these impacts varies significantly between low- and high-income countries.

The Report shows that while dam decommissioning is a relatively recent phenomenon, it is gaining pace in the USA and Europe, where many dams are older. However, it is primarily small dams that have been removed to date, and the decommissioning of large dams is still in its infancy, with only a few known cases in the last decade.

A few case studies of ageing and decommissioned large dams illustrate the complexity and length of the process that is often necessary to orchestrate the dam removal safely. Even removing a small dam requires years (often decades), continuous expert and public involvement, and lengthy regulatory reviews. With the mass ageing of dams well underway, it is important to develop a framework of protocols that will guide and accelerate the process of dam removal.

Overall, the Report aims to attract global attention to the creeping issue of ageing water storage infrastructure and stimulate international efforts to deal with this emerging water risk. This Report’s primary target audiences are governments and their partners responsible for planning and implementing water infrastructure development and management, emphasizing adaptation to a changing climate and sustainable development.

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Philippines: DSWD DROMIC Report #65 on Typhoon “ULYSSES” as of 23 January 2021, 6PM

Sun, 24 Jan 2021 05:51:10 +0000

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Country: Philippines
Source: Government of the Philippines

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Situation Overview

On 08 November 2020, Tropical Depression “Ulysses” entered the Philippine Area of Responsibility (PAR) and became a Tropical Storm on 10 November 2020 as it continued to move northwestward. On 11 November 2020, it further intensified into a Typhoon and the center of its eye made landfall in the vicinity of Patnanungan, Quezon. Typhoon “Ulysses” slightly weakened on 12 November 2020 as it moved westward over the West Philippine Sea. On 13 November 2020, Typhoon “Ulysses” re-intensified and exited PAR.

Source: DOST-PAGASA Severe Weather Bulletin

I. Status of Affected Families / Persons

A total of 1,264,379 families or 5,195,388 persons were affected in 7,287 barangays in Regions NCR, I, II, III, CALABARZON, MIMAROPA, V and CAR (see Table 1).

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Transcript of Remarks by United Nations Special Envoy for Syria Mr. Geir O. Pedersen Ahead of the Fifth Session of the Small Body of the Syrian Constitutional Committee

Sun, 24 Jan 2021 05:24:45 +0000

Country: Syrian Arab Republic
Source: UN Special Envoy for Syria

Let me start by thanking you all for joining us today, even though most of you are joining us virtually. And let me thank you all for cooperating with the COVID-19 restrictions that are in place. It goes without saying that obviously I hope to be able to be in touch with you on a more regular basis when the COVID-19 situation is more under control.

But today it is all about the meetings we are going to have next week, as you know on Monday, it will be the Fifth Session of the Syrian Constitutional Committee Small Body, that will convene here in Geneva. We will be ensuring the strictest health and safety protocols, and that they are followed – and let me also thank the Swiss authorities for their support, it is highly appreciated.

Let me remind you about the agenda for the meeting, as it has been agreed upon, that in line with the Terms of Reference and Core Rules of Procedure, to discuss constitutional principles/basic principles of the constitution. I have been engaging with the two Co-Chairs on regular basis, and I have also met virtually with the Middle Third civil society group, before we convene the meetings here in Geneva.

I briefed the Security Council on Wednesday, and I told the Council that I do believe that the upcoming meeting starting on Monday is a very important one. For more than a year, many subjects have been discussed and after the last session I indicated that I saw some potential for some common ground. I hope to see more of this during the next session.

I also told the Council that the time has come for the Co-Chairs to establish what I called “more effective and operational working methods” so that the meetings can be better organised and more focused. We need to ensure that the Committee begins to move from preparing a constitutional reform into actually drafting one – as I believe I also mentioned during my last encounter with you here after the end of the last session.

There are several ways of doing this, of course, but what I have been proposing is that they can do this by considering specific constitutional issues, and draft provisions. I also hope that the Co-Chairs will reach an agreement on workplans for future meetings with clear agendas and topics. There needs to be more urgency into delivering progress in this process.

Today, I also had the pleasure of engaging virtually with the Women’s Advisory Board and I will also be engaging with them sometime next week. It is priority for all of us to make sure that we have full participation of Syrian women in the political process and that promoting their core constitutional rights is, of course, central for me as the facilitator of the work of the Constitutional Committee.

I also have been engaging with the Civil Society Support Room. I really appreciate their support. I salute their work and the work of all the Syrians who do what they can to improve the situation on the ground and to support a political process.

On Wednesday, to the Security Council, I emphasised that the Syrian people have experienced a decade of conflict and that one cannot overstate the deep trauma that they have experienced. Millions inside the country and the millions of refugees outside are now grappling with extreme economic challenges, and on top of it the challenge of COVID-19. For many Syrians, the daily struggle just to survive crowds out most other issues.

The political process, so far, is not yet delivering real changes in Syrians’ lives, nor a real vision for the future. As I emphasised many times, it is now clear that no one actor or group of actors can impose their will on Syria or settle the conflict alone, they must work together. I have called for a more serious and cooperative international diplomacy, and indeed that is needed. It is not only needed, I strongly believe that it should also be possible. After all, despite the differences, key States are continuing to reaffirm their commitment to resolution 2254 – as you would also have seen if you followed the Security Council meeting on Wednesday.

I will continue to engage with the Syrian parties and also with all international actors and also, of course, with the new incoming US Administration.

I look forward to also briefing you after the end of the session next week.

Thank you.

Question: I would like you to elaborate a bit more on what you have just said about “a more cooperative diplomacy”? Can you please elaborate a bit on that? Thank you Sir.

Mr. Pedersen: I have highlighted many times that we now see that there are, what I call, five armies operating in Syria. We have seen violations of Syrian sovereignty and territorial integrity, going on for years. We have seen economic hardship as a consequence of 10 years of conflict, and internal factors but also external factors, and we have seen of course, relative calm since March, when we had the agreement between Russia and Turkey for the northwest. But as I emphasised, this is a fragile calm. All of these issues cannot be sorted out by the Syrians alone, it needs an international cooperation, and what I said we need real negotiations and for the different parties to sit down and have a real exchange of views on how to more this process forward. And if that political will is lacking, it would be very, very difficult to move this process forward. As I said we need the Syrian parties, but we can’t rely on the Syrians alone, and as I told the Security Council, if you leave this to the UN alone, we will not be able to succeed. All of us need to work together.

Question: I was wondering about your plans for large-scale prisoners swaps, I know that was something you were aiming for at one stage, is there any update as to where you are with this? And if not, what is holding it up, and might it be part of the discussions in Geneva next week?

Mr. Pedersen: No, this will not be part of the discussions in Geneva next week, but this is always part of my agenda when I meet with the parties, when I am in Damascus, and when my Deputy Khawla Matar is there, this is one of the key issues we are discussing. And also, as you know, we have a working group with Turkey, Iran and Russia, where this is also on top of the agenda. I am afraid that so far it has been disappointing, in my opinion we have not seen any real progress, but it does not mean that we should not continue, it means actually that we should work even harder to be able to see progress on this. This is a file that really has an impact on nearly every Syrian family, and it needs to be addressed and we need to start to see progress, and I have appealed that we could see more information on the missing, that we need to see the early release of women, children, the elderly and the sick, and I think there should be really nothing that should stop that from happening.

Question: At the beginning of your statement to the Security Council, you said that you just received some new inputs by the Co-Chair that was appointed by the SNC. So, I was wondering what kind of inputs did you receive in that drafting mood that you are calling for? Do you feel that the parties are ready to move toward that behavior in that round, or let’s say in the short-term perspective? And then briefly, what do you expect from the new US Administration?

Mr. Pedersen: As you rightly pointed out, I have just received a written proposal from the SNC Co-Chair, I have shared that with Dr. Kuzbari, and I am going to have a round of discussions later today, with both Co-Chairs, and I will have a new round on Sunday, so it is a little bit early for me to go into detail on those discussions, but it is good that we have something to start discussing, and hopefully based on the ideas I have mentioned to the Security Council we will be able to move forward, as I said, and make progress on the different issues that I have mentioned.

It is too early for me to tell what I expect to be the outcome of my dialogue with the American Administration, as you know they have been sworn in on Wednesday and so far I have not been in touch with them. But I am very much looking forward to having, hopefully, an intensive and good dialogue also with the new American Administration.

Question: I just wanted to ask about when specifically the delegates are arriving, or if they already arrived, and also you mentioned the need for real negotiations, and I am just wondering if you received any indications from anywhere that this may be possible? Or if that is for now a pipe dream?

Mr. Pedersen: All members hopefully will be arriving tomorrow. Then as I said I will have consultations with the Co-Chairs and with the Middle Third on Sunday and then we will start the meeting on Monday morning. I am obviously hopeful that the contacts I will have with the two Co-Chairs will result in some progress so that we can, when we start the meeting, start it with a better understanding on how to make this week more effective, more forward looking – so that we can make some real progress. But as I said I am in the midst of the discussions with the two Co-Chairs, so it is a bit too early to say how this is going to develop.

Question: (Arabic) In your briefing to the Security Council you said that the political process has not achieved much progress, what do you propose? Political negotiations in addition to the Geneva meetings? Do you think that the continued meetings between the Syrians in Geneva is a success for the United Nations?

Mr. Pedersen: I am not sure I heard the full question, or all the questions you asked. But let me try to respond to at least the part I heard. You asked whether this round of negotiations will be a success for the United Nations, I really do not think this is the question, the question, of course, is whether it is a success for the Syrian people and the aspirations of the Syrian people. And as I said many times, my hope has been that the Constitutional Committee, if it is handled in the correct manner, that it could start to build trust and that it could be a door-opener for a broader political process. But the Constitutional Committee cannot work in isolation from other factors, we need political will from the different parties to be able to move forward. And of course, we also need to see progress on the other files that are mentioned in Security Council resolution 2254. The Constitutional Committee is just one aspect, and it is not the one aspect that will solve the Syrian crisis. If we are to see changes in the situation on the ground, there are other factors that need to be discussed and I have alluded to that in my previous answers today.

Thank you.

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Afghanistan: Voluntary Repatriation Update, January- December 2020

Sun, 24 Jan 2021 04:50:07 +0000

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Countries: Afghanistan, Azerbaijan, India, Iran (Islamic Republic of), Kazakhstan, Pakistan, Russian Federation, Tajikistan
Source: UN High Commissioner for Refugees

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2,147 AFGHAN REFUGEES RETURNED IN 2020

During 2020, 2,147 Afghan refugees have returned from Pakistan (1,092), Iran (939), and other countries (116) including India, Tajikistan, Kazakhstan, Azerbaijan, and the Russian Federation.

After a temporary suspension of voluntary repatriation starting on 04 March due to COVID-19, UNHCR resumed its facilitated voluntary repatriation of Afghan refugees from Iran as of 30 April and from Pakistan and other countries as of 10 August 2020.

In view of increased transportation costs due to COVID-19, as of 01 July 2020, UNHCR has decided to increase the voluntary repatriation cash grant from USD 200 per person to USD 250 per person (on average USD 100 as a transportation grant and USD 150 as an initial integration grant). The additional funds intend to enable returning refugees to arrange adequate transportation to their destinations in Afghanistan.

UNHCR, in consultation with the governments of Afghanistan and Pakistan, agreed to continue the facilitated voluntary repatriation of Afghan refugees during the winter season. This will enable Afghan refugees to return during the season, including those who were unable to do so in the previous months due to COVID-19 related restrictions. Voluntary repatriation from Iran and other countries has also continued throughout the year.

The 7th meeting of the Quadripartite Meeting, chaired by UNHCR, which was attended by the high-level representatives from the Governments of the Islamic Republics of Afghanistan, Iran and Pakistan, was virtually held on 01 October 2020. The meeting aimed to discuss progress, challenges and the way forward in relation to the implementation of SSAR to support voluntary repatriation, sustainable reintegration and assistance to host countries. During the meeting, all the parties reaffirmed their commitment to the principle of voluntary, safe and dignified returns.

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World: Natural Disaster Data Book 2019 (An Analytical Overview)

Sun, 24 Jan 2021 04:28:10 +0000

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Country: World
Source: Asian Disaster Reduction Center

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Overview

The Asian Disaster Reduction Center (ADRC) Natural Disasters Data Book 2019 provides statistical perspectives in figures and tables for 2019 as well as for the period 1990-2019 based on data obtained by EM-DAT.

According to EM-DAT, 440 natural disasters occurred in 2019 worldwide, killing 24,112 people and affecting approx. 100 million people. The estimated amount of economic damage came over US$102 billion.

In 2019, the epidemics in the Republic of the Congo and the Democratic Republic of the Congo brought about serious damages to these countries causing 5,400 and 3,559 people killed respectively. India experienced a serious flooding during the monsoon season in this year, causing 1,900 deaths, as well as approx. 3 million people affected. In addition, Europe suffered heat waves in the summer of 2019 and France recorded 868 deaths. The cyclone Idai which brought devastations in the eastern Africa caused 628 and 603 deaths in Zimbabwe and Mozambique respectively, as well as approx. 270,000 and 1.5 million people affected.

The Cyclone Fani caused 20 million people affected in India and the drought in the DPR Korea affected 10.1 million people in 2019.

By region, Asia was ranked the highest in disaster occurrences, number of people affected and amount of economic damage with 38.2 percent in occurrences; number of people affected, 74.4 percent; and amount of economic damage, 60.6 percent. Africa has the largest share in number of people killed with 52.5 percent.

By disaster types, floods and storms accounted for high percentages in the most of indices in 2019. However, epidemic ranked the first in number of people killed in the world with 51.3 percent

Data Book 2019 also contains tables of the 25 worst disasters by number of people killed and affected, economic damage, and their respective ratios to population and gross domestic product (GDP). It also includes tables of 2019 disasters in Asian countries sorted by country and disaster type.

[Notes]
Source:
All disaster data are based on EM-DAT: The Emergency Events Database - Université catholique de Louvain (UCL) - CRED, D. GuhaSapir - www.emdat.be, Brussels, Belgium. Data set was obtained on 20 July 2019, unless otherwise stated.

EM-DAT Criteria:
For a disaster to be entered into the database, at least one of the following criteria must be fulfilled:
-Ten (10) or more people reported killed
-Hundred (100) or more people reported affected
-Declaration of a state of emergency
-Call for international assistance.

In this Data Book 2019 “people killed” are defined as persons confirmed as dead and persons missing and presumed dead. “People affected” are the sum of injured, homeless, and affected in EM-DAT. EM-DAT defines people affected as people requiring immediate assistance during the period of emergency; requiring basic survival needs such as food, water, shelter, sanitation and immediate medical assistance.

Disaster Terms:
“Drought” includes an extended period of unusually low precipitation that produces a shortage of water for people, animals and plants.
“Earthquake” includes ground shaking and tsunami.
“Epidemic” includes bacterial and viral infectious diseases.
“Extreme Temperature” includes heat wave, cold wave, and extreme winter conditions.
“Flood” includes general flood, and flash flood.
"Insect Infection" is pervasive influx and development of insects or parasites affecting humans, animals, crops and materials.
“Landslide” includes avalanche, debris, and rockfall.
“Storm” includes local storm, tropical cyclone, and winter storm.
“Volcanic activity” means volcanic eruption.
“Wildfire” includes bush/brush fire, forest fire, and scrub/grassland fire.

Classification of EM-DAT:
https://www.emdat.be/classification

Disclaimer:
Country and region classification used in this book is based on EM-DAT criteria.

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Indonesia: Situation Report #1 - West Sulawesi Earthquake, Update on 20 January 2021, at 06.00 PM

Sun, 24 Jan 2021 03:47:36 +0000

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Country: Indonesia
Source: Yakkum Emergency Unit

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Created at 22 January 2021 | Brigita Ra Sekar Laras

An earthquake with a magnitude of 6.2, with the epicentre 6 KM Northeast of Majene Regency, hit some districts in West Sulawesi Province on Friday morning (15 January 2021). The earthquake has caused 90 people dead, 663 people injured and as many as 30,353 people were directly affected, based on a release from National Disaster Management Agency, on Tuesday (19 January 2021) at 06.00 PM.

Responding to the emergency, YAKKUM units, namely YAKKUM Emergency Unit (YEU), CD Bethesda YAKKUM, and YAKKUM Rehabilitation Center (PRY) carried out the West Sulawesi earthquake emergency response through the intervention "YAKKUM Emergency Response for West Sulawesi".

The following is YAKKUM's first situation report for the humanitarian response of West Sulawesi. Affected communities still need assistance in various sectors to restore their lives and livelihood.

Donate to our humanitarian assistance through:

Mandiri a.n. YAKKUM Emergency Unit
No. account 1370005099425
Swift Code: BMRIIDJA

BCA an YAKKUM Emergency Unit
No. account 8610611100
Swift Code: CENAIDJA

We wish the response team is always in good health and can be a channel of blessing for those in need in West Sulawesi Province.

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World: Informe anual de la Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia contra los Niños (A/HRC/46/40)

Sun, 24 Jan 2021 03:26:16 +0000

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Country: World
Source: UN Human Rights Council

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Consejo de Derechos Humanos
46º período de sesiones
22 de febrero a 19 de marzo de 2021
Tema 3 de la agenda
Promoción y protección de todos los derechos humanos,
civiles, políticos, económicos, sociales y culturales,
incluido el derecho al desarrollo

Resumen

En este informe, presentado en cumplimiento de la resolución 74/133 de la Asamblea General, la Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia contra los Niños, Najat Maalla M’jid, resume las principales novedades e iniciativas encaminadas a proseguir e intensificar los esfuerzos para proteger a los niños frente a la violencia y avanzar en la implementación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible. En él también describe los efectos inmediatos y a largo plazo de la pandemia de enfermedad por coronavirus (COVID-19) en la protección y el bienestar de los niños, así como el papel de los niños como agentes del cambio en la construcción de un mundo libre de violencia. El informe contiene recomendaciones clave para agilizar la labor destinada a implementar la Agenda 2030 y, al mismo tiempo, reconstruir para mejorar tras la pandemia.

I. Introducción

  1. En el presente informe, la Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia contra los Niños pasa revista a las actividades que ha emprendido a nivel mundial, regional y nacional para cumplir su mandato y resume los resultados alcanzados. Además, ofrece una visión general de los efectos de la pandemia de enfermedad por coronavirus (COVID-19) en la protección y el bienestar de los niños. El informe también incluye una sección temática centrada en los niños como agentes del cambio y parte de la solución para reconstruir para mejorar tras la pandemia y crear un mundo libre de violencia.

  2. Guiada por la resolución 62/141 de la Asamblea General, en la que se estableció su mandato, la Representante Especial es una defensora independiente a nivel mundial que trabaja en favor de la prevención y la erradicación de todas las formas de violencia contra los niños.

  3. El año que se examina en el presente informe se caracterizó por la pandemia de COVID-19 y su repercusión mundial sin precedentes, que exigió una rápida adaptación de las actividades que la titular del mandato había previsto. La Representante Especial hizo pleno uso de su mandato de coordinadora y puente de comunicación para colaborar con una amplia gama de agentes a fin de responder a los desafíos que planteó la pandemia.

  4. La pandemia y las medidas de mitigación adoptadas han aumentado el riesgo de los niños de ser víctimas de la violencia, especialmente de aquellos que ya eran vulnerables antes de la pandemia. También han reducido la capacidad de los servicios esenciales para prevenir y responder eficazmente a la violencia y amenazan con socavar los progresos para los niños que promete la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

  5. Hay que aprovechar la oportunidad que ofrece la reconstrucción para mejorar tras la pandemia para reevaluar las prioridades a fin de promover el desarrollo humano y reducir las desigualdades, especialmente en lo que respecta a los niños y sus comunidades. Los niños necesitan urgentemente tener acceso a sistemas de protección social financiados de manera sostenible y vinculados a servicios de protección de la infancia que cuenten con los recursos adecuados. La asignación de presupuestos adecuados y el fortalecimiento de los servicios para el bienestar de los niños y su protección contra todas las formas de violencia deben reconocerse como una inversión que será clave para el éxito de la recuperación de la pandemia.

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World: Rapport annuel de la Représentante spéciale du Secrétaire général chargée de la question de la violence à l’encontre des enfants (A/HRC/46/40)

Sun, 24 Jan 2021 03:23:14 +0000

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Country: World
Source: UN Human Rights Council

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Conseil des droits de l’homme
Quarante-sixième session
22 février-19 mars 2021
Point 3 de l’ordre du jour
Promotion et protection de tous les droits de l’homme,
civils, politiques, économiques, sociaux et culturels,
y compris le droit au développement

Résumé

Dans le présent rapport, soumis en application de la résolution 74/113 de l’Assemblée générale, la Représentante spéciale du Secrétaire général chargée de la question de la violence contre les enfants, Najat Maalla M’jid, donne un aperçu des principales initiatives et mesures prises pour soutenir et intensifier les efforts visant à garantir le droit des enfants de vivre à l’abri de la violence et pour faire progresser la mise en œuvre du Programme de développement durable à l’horizon 2030. Elle met également en lumière les effets immédiats et à plus long terme de la pandémie de coronavirus (COVID-19) sur la protection et le bienêtre des enfants, ainsi que le rôle des enfants en tant qu’agents du changement dans l’édification d’un monde sans violence. Le rapport contient des recommandations clefs qui visent à accélérer la mise en œuvre du Programme 2030 tout en reconstruisant en mieux après la pandémie.

I. Introduction

  1. Dans le présent rapport, la Représentante spéciale du Secrétaire général chargée de la question de la violence contre les enfants passe en revue les activités qu’elle a menées aux niveaux international, régional et national et donne un aperçu des résultats obtenus. Elle donne également un aperçu des effets de la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19) sur la protection et le bien-être des enfants. Elle consacre également un chapitre au rôle des enfants qui, en tant qu’agents du changement, peuvent contribuer à reconstruire en mieux après la pandémie et à créer un monde sans violence.

  2. Guidée par la résolution 62/141 de l’Assemblée générale portant création de son mandat, la Représentante spéciale œuvre au niveau mondial, en toute indépendance, à la prévention et à l’élimination de toutes les formes de violence à l’égard des enfants.

  3. L’année couverte par le présent rapport a été marquée par la pandémie de COVID-19, qui a eu des effets mondiaux sans précédent, ce qui a obligé la Représentante spéciale à revoir rapidement les activités qu’elle avait prévues. La Représentante spéciale a pleinement tiré parti de son rôle d’intermédiaire et de rassembleur pour collaborer avec un large éventail d’acteurs de manière à faire face aux défis posés par la pandémie.

  4. La pandémie et les mesures d’atténuation qui ont été prises ont augmenté le risque pour les enfants, en particulier ceux qui étaient déjà vulnérables, d’être soumis à la violence. Elles ont également réduit la capacité des services essentiels de prévenir et de combattre efficacement la violence, et menacent de saper les progrès en faveur des enfants que promet le Programme de développement durable à l’horizon 2030.

  5. Il importe de saisir l’occasion qu’offre la perspective de reconstruire en mieux après la pandémie pour réévaluer les priorités de manière à faire progresser le développement humain et à réduire les inégalités, en particulier au profit des enfants et de leurs communautés. Il est urgent que les enfants aient accès à des systèmes de protection sociale qui soient financés de manière durable et qui soient liés à des services de protection de l’enfance dotés de ressources suffisantes. L’allocation de budgets adéquats au bien-être des enfants et à leur protection contre toutes les formes de violence ainsi que le renforcement des services correspondants doivent être reconnus comme un investissement essentiel à la sortie de la crise après la pandémie.

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World: Última advertencia: los defensores de los derechos humanos, víctimas de amenazas de muerte y asesinatos - Informe de la Relatora Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, Mary Lawlor (A/HRC/46/35)

Sun, 24 Jan 2021 02:58:04 +0000

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Country: World
Source: UN Human Rights Council

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Consejo de Derechos Humanos
46º período de sesiones
22 de febrero a 19 de marzo de 2021
Tema 3 de la agenda
Promoción y protección de todos los derechos humanos,
civiles, políticos, económicos, sociales y culturales,
incluido el derecho al desarrollo

Resumen

En el presente informe, la Relatora Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, Mary Lawlor, analiza la situación relativa al asesinato de defensores de los derechos humanos. En su informe, la Relatora Especial da la voz de alarma sobre la incidencia de asesinatos en muchas partes del mundo, y examina el problema de las amenazas de muerte, que a menudo preceden al asesinato de los defensores de los derechos humanos. El informe incluye ejemplos de casos en que se ha amenazado y asesinado a defensores de los derechos humanos. La Relatora formula recomendaciones a las partes interesadas pertinentes para poner fin a esta tendencia, y pide que se cumplan las normas y los principios jurídicos en vigor. Además, propone formas de proteger y prestar apoyo a los defensores para evitar asesinatos en el futuro.

I. Introducción

  1. Tras haber recibido amenazas de muerte por teléfono durante más de un año, la defensora de los derechos ambientales Fikile Ntshangase fue asesinada a tiros en su domicilio en Mtubatuba (Sudáfrica) la tarde del 22 de octubre de 2020. Tres hombres armados efectuaron seis disparos y ella murió en el acto. Tenía 65 años y había participado en una disputa sobre la ampliación de una explotación minera a cielo abierto. Era un miembro destacado de la Mfolozi Community Environmental Justice Organization. Su abogado dijo a la Relatora Especial que Mama Fikile había recibido amenazas por teléfono en plena noche en junio de 2019, y que ella lo había denunciado a la policía local. Algunos meses antes de ser asesinada había recibido más amenazas.

  2. Esos asesinatos de defensores a menudo van precedidos por amenazas como las dirigidas a la Sra. Ntshangase. En ocasiones las amenazas son directas y, otras veces, indirectas. Algunas están dirigidas a personas concretas y otras son más generales o colectivas. Dichas amenazas suelen tener por objeto intimidar y silenciar a los defensores de los derechos humanos e impedir que lleven a cabo su labor. No existe un ataque más directo al espacio de la sociedad civil que el asesinato de defensores de los derechos humanos.

  3. Las estadísticas oficiales sobre el número de defensores de los derechos humanos asesinados cada año se limitan en el nivel nacional; solo se informa de ellas a escala mundial y regional. La información sobre la medida en que esas muertes están relacionadas con las amenazas de muerte, y las demás amenazas físicas que suelen precederlas, es aún más limitada. A pesar de ello, las estadísticas disponibles presentan un panorama desolador. Solo en el período comprendido entre el 1 de enero de 2019 y el 30 de junio de 2020, la Relatora Especial envió comunicaciones a 10 Estados miembros sobre el asesinato de 100 defensores de los derechos humanos, 17 de los cuales eran mujeres. .

  4. La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) ha observado que de 2015 a 2019 se ha asesinado a defensores de los derechos humanos en, al menos, 64 países: Afganistán, Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Bahrein, Bangladesh, Belice, Bolivia (Estado Plurinacional de), Brasil, Burkina Faso, Burundi, Camboya, Chile, China, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Egipto, El Salvador, Emiratos Árabes Unidos, Estado de Palestina, Estados Unidos de América, Federación de Rusia, Fiji, Filipinas, Gambia, Ghana, Guatemala, Haití, Honduras, India, Indonesia, Irán (República Islámica del), Iraq, Italia, Kazajstán, Kenya, Liberia, Libia, Malasia, Maldivas, México, Mozambique, Myanmar, Nicaragua, Nigeria, Omán, Pakistán, Perú, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, República Árabe Siria, República Democrática del Congo, República Democrática Popular Lao, República Unida de Tanzanía, Senegal, Somalia, Sudáfrica, Sudán, Tailandia, Turquía, Ucrania, Uganda, Venezuela (República Bolivariana de) y Yemen. Ello representa casi una tercera parte de los Estados miembros (véase el mapa).

  5. Según la información recopilada por el ACNUDH, complementada con más información proveniente de fuentes fidedignas, en 2019 fueron asesinados al menos 281 defensores de los derechos humanos. Desde 2015 han sido asesinados 1.323. América Latina es constantemente la región más afectada, y los defensores de los derechos humanos relacionados con el medio ambiente son los más atacados (véase la sección IV más abajo). Los encargados de la recopilación de datos coinciden en que el hecho de que muchos casos no se denuncien es un problema común, y también en que la impunidad generalizada favorece la comisión de asesinatos.

  6. El anterior titular del mandato abordó la cuestión de la impunidad por los ataques contra los defensores de los derechos humanos en un informe presentado a la Asamblea General en 2019. Los responsables de los asesinatos a menudo escapan de toda responsabilidad, lo que a su vez hace más probable que esos asesinatos continúen.

  7. El presente informe se ha preparado porque el asesinato de defensores de los derechos humanos es una prioridad para la Relatora Especial. A su juicio, el asesinato de defensores es una línea roja que ningún Estado ni actor no estatal debería cruzar jamás. Esos asesinatos pueden y deben evitarse. Los defensores de los derechos humanos han pedido a la Relatora Especial que aporte datos e ideas útiles sobre la mejor manera de evitar que se produzcan más asesinatos.

  8. La Relatora Especial ha decidido centrar una parte del presente informe en las amenazas de muerte, en particular en la medida en que pueden ser consideradas como factores de predicción de ataques, y en las intervenciones que podrían ser beneficiosas para reducir la probabilidad de un ataque después de recibir una amenaza de muerte. En “The highest aspiration: a call to action for human rights” (“La máxima aspiración: llamamiento a la acción en favor de los derechos humanos”), el Secretario General señaló que las amenazas a los defensores de los derechos humanos formaban parte de un ataque más amplio contra la sociedad civil. Observó asimismo que cada vez había más leyes represivas, que imponían mayores restricciones a las libertades de expresión, participación, reunión y asociación. Los periodistas y los defensores de los derechos humanos, especialmente las mujeres, estaban siendo objeto de amenazas cada vez más frecuentes.

  9. La Relatora Especial observa que muchos Gobiernos no cumplen su obligación de proteger a los defensores de los derechos humanos de los ataques y los asesinatos por parte de actores estatales y no estatales. Algunos Estados, en particular aquellos en los que se produce un elevado número de ese tipo de asesinatos, han establecido mecanismos de protección específicos para prevenir los riesgos y los ataques contra los defensores de los derechos humanos, y para darles respuesta. Aunque esos mecanismos han tenido unos resultados parcialmente satisfactorios, los defensores de los derechos humanos se quejan a menudo de que dichos mecanismos no cuentan con los recursos suficientes, o de que los Estados carecen de la voluntad política necesaria para protegerlos debidamente.

  10. Las empresas también tienen la responsabilidad de proteger a los defensores de los derechos humanos, y muchos defensores son asesinados tras haber protestado por los efectos negativos de los proyectos empresariales para los derechos humanos. En demasiados casos, las empresas también eluden su responsabilidad de impedir los ataques contra los defensores, o incluso son responsables de esos ataques.

  11. La Relatora Especial observa que los ataques, incluidos los asesinatos de defensores de los derechos humanos, suelen producirse en un contexto de violencia y desigualdad estructurales, entre otros en sociedades en conflicto, y como producto de sistemas patriarcales y heteronormativos. Las amenazas y los asesinatos a menudo se producen cuando se ha creado un contexto de negatividad en torno a los defensores en general, o en relación con defensores concretos. Ello puede hacerlos vulnerables a los ataques. Si se modificara la forma en que los dirigentes políticos y el público perciben y hablan del valor de la labor de los defensores, y se hiciera hincapié en sus contribuciones positivas a la sociedad, se podría reducir el riesgo de que los defensores fueran atacados.

  12. Un mayor conocimiento sobre ese entorno de negatividad y las amenazas que preceden a los asesinatos de los defensores de los derechos humanos debería permitir en mayor medida que las intervenciones interrumpan la escalada y eviten los asesinatos.

  13. Los defensores de los derechos humanos se enfrentan a diversas agresiones por parte de actores estatales y no estatales, como la estigmatización, la criminalización, las agresiones físicas, la detención y la tortura. Los defensores de los derechos humanos informan de que las difamaciones y otros abusos pueden intensificarse y convertirse en agresiones físicas y asesinatos. Otras iniciativas, como el llamamiento a la acción en favor de los derechos humanos de 2020 del Secretario General y el Protocolo La Esperanza, establecido por el Centro por la Justicia y el Derecho Internacional, abogan por que los Estados diseñen medidas de política para la protección de los defensores de los derechos humanos que incorporen la investigación de las amenazas.

  14. No todas las amenazas de muerte contra defensores de los derechos humanos van seguidas de un asesinato, y no todos esos asesinatos van precedidos de amenazas de muerte. Sin embargo, muchos asesinatos van precedidos de una amenaza.

  15. Las dimensiones de las amenazas son difíciles de captar. La Relatora Especial reconoce que quienes recopilan datos sobre las amenazas y los asesinatos de defensores de los derechos humanos subrayan que las cifras son incompletas, que la definición de amenaza de muerte no se comparte universalmente y que muchas amenazas no se denuncian.

  16. Los defensores de los derechos humanos que trabajan en determinadas esferas parecen ser particularmente vulnerables a los ataques. Entre ellos figuran los defensores de los derechos humanos relacionados con el medio ambiente, los que protestan por el apoderamiento de tierras o los que defienden los derechos de los pueblos, incluidos los pueblos indígenas, oponiéndose a los Gobiernos que imponen proyectos empresariales a las comunidades sin su consentimiento libre, previo e informado. Una de cada dos víctimas de los asesinatos registrados en 2019 por el ACNUDH había estado trabajando con comunidades en cuestiones relacionadas con la tierra, el medio ambiente, las repercusiones de las actividades empresariales, la pobreza y los derechos de los pueblos indígenas, los afrodescendientes y otras minorías.

  17. Como señaló el anterior titular del mandato, los Estados deben adoptar medidas especiales para proteger a las personas defensoras de los derechos humanos, en especial, su derecho a la vida y la integridad personal, a raíz de amenazas específicas o patrones de violencia preexistentes. La falta de adopción de estas medidas para cumplir con las obligaciones reforzadas debe ser considerada por los órganos internacionales a la hora de determinar las consecuencias legales ante el incumplimiento (véase la sección III más abajo).

  18. Algunas violaciones están estrechamente relacionadas con los asesinatos, pero no se incluyen en el presente informe. Muchos defensores de los derechos humanos son objeto de desapariciones forzadas. Otros defensores de los derechos humanos con graves problemas médicos mueren en prisión, a pesar de los llamamientos para que sean puestos en libertad por motivos de salud. El defensor de los derechos humanos Azimjan Askarov fue condenado injustamente a prisión en 2010 en Kirguistán y seguía en prisión diez años después. A pesar de los llamamientos a las autoridades por parte del titular del mandato, las Naciones Unidas, la Unión Europea y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa para que lo pusieran en libertad, y de las advertencias sobre sus problemas de salud subyacentes, murió en julio de 2020.

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World: Ultime mise en garde contre les menaces de mort reçues par les défenseur(e)s des droits humains et contre les exécutions dont ils font l’objet - Rapport de la Rapporteuse spéciale sur la situation des défenseur(e)s des droits humains (A/HRC/46/35)

Sun, 24 Jan 2021 02:49:44 +0000

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Country: World
Source: UN Human Rights Council

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Conseil des droits de l’homme
Quarante-sixième session
22 février-19 mars 2021
Point 3 de l’ordre du jour
Promotion et protection de tous les droits de l’homme,
civils, politiques, économiques, sociaux et culturels,
y compris le droit au développement

Résumé

Dans le présent rapport, la Rapporteuse spéciale sur la situation des défenseurs et défenseuses des droits humains, Mary Lawlor, fait le point sur les exécutions de défenseurs et défenseuses des droits humains. Elle s’alarme de l’ampleur qu’a prise ce phénomène dans de nombreuses régions du monde et analyse les menaces de mort qui, souvent, précèdent ces exécutions, en illustrant son propos d’exemples. Elle formule des recommandations aux parties concernées en vue d’enrayer cette tendance, et appelle au respect des normes et règles juridiques en vigueur. Elle avance plusieurs propositions afin de protéger et soutenir les défenseurs des droits de l’homme et d’éviter que d’autres exécutions n’aient lieu.

I. Introduction

  1. Après avoir reçu des menaces de mort par téléphone pendant plus d’un an, la défenseuse des droits environnementaux Fikile Ntshangase a été abattue à son domicile, à Mtubatuba, en Afrique du Sud, dans la soirée du 22 octobre 2020, par trois hommes qui ont ouvert le feu à six reprises. Âgée de 65 ans et membre éminent de la Mfolozi Community Environmental Justice Organization, elle s’opposait au projet d’extension d’une mine à ciel ouvert. Son avocat a informé la Rapporteuse spéciale que Mama Fikile avait reçu en juin 2019, en pleine nuit, des menaces qu’elle avait signalées aux services de police locaux. Quelques mois avant qu’elle ne soit tuée, elle avait fait l’objet de nouvelles menaces.

  2. Lesmeurtres de défenseurs ou défenseuses des droits humainssont souvent précédés de menaces semblables à celles reçues par Mme Ntshangase. Tantôt directes, tantôtindirectes, ces menaces peuvent viser des personnes en particulier ou être plus générales ou collectives. Elles ont souvent pour but d’intimider et de réduire au silence les défenseurs des droits humains, et de les empêcher de faire leur travail. Les exécutions de défenseurs des droits humains constituent l’attaque la plus directe contre le champ d’action de la société civile.

  3. À l’échelon national, il existe peu de statistiques officielles sur le nombre de défenseurs et défenseuses des droits humains tués chaque année, ces données n’étant recueillies qu’aux niveaux mondial et régional. On dispose encore moins d’informations sur le lien entre ces décès et les menaces de mort, ainsi que sur les autres menaces physiques qui les précèdent souvent. Néanmoins, les rares données disponibles donnent un tableau bien sombre de la situation. Rien qu’entre le 1er janvier 2019 et le 30 juin 2020, la Rapporteuse spéciale a envoyé des communications à 10 États Membres concernant l’exécution de 100 défenseurs des droits humains, dont 17femmes.

  4. Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme a constaté qu’entre 2015 et 2019, des défenseurs des droits humains avaient été tués dans au moins 64 pays (Afghanistan, Afrique du Sud, Algérie, Arabie saoudite, Argentine, Bahreïn, Bangladesh, Belize, Bolivia (État plurinational de), Brésil, Burkina Faso, Burundi, Cambodge, Chili, Chine, Colombie, Costa Rica, Égypte, El Salvador, Émirats arabes unis, Équateur, État de Palestine, États-Unis d’Amérique, Fédération de Russie, Fidji, Gambie, Ghana, Guatemala, Haïti, Honduras, Inde, Indonésie, Iran (République islamique de), Iraq, Italie, Kazakhstan, Kenya, Libéria, Libye, Malaisie, Maldives, Mexique, Mozambique, Myanmar, Nicaragua, Nigéria, Oman, Ouganda, Pakistan, Pérou, Philippines, République démocratique du Congo, République démocratique populaire lao, République arabe syrienne, République-Unie de Tanzanie, Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord, Sénégal, Somalie, Soudan, Thaïlande, Turquie, Ukraine, Venezuela (République bolivarienne du) et Yémen). Autrement dit, près d’un tiers des États Membres sont concernés (voir carte).

  5. Selon les informations recueillies par le Haut-Commissariat aux droits de l’homme et complétées par des sources crédibles, au moins 281 défenseurs et défenseuses des droits humains ont été tués en 2019, ce qui porte à 1 323 le nombre total d’exécutions perpétrées depuis 2015. L’Amérique latine est invariablement la région la plus touchée et les défenseurs des droits humains liés à l’environnement sont les plus visés (voir la section IV ci-dessous). Les responsables de la collecte des données s’accordent à reconnaître que la sous-déclaration est un problème courant et que l’impunité généralisée encourage les exécutions.

  6. Dans son rapport soumis à l’Assemblée générale en 2019, le précédent titulaire du mandat s’était intéressé à l’impunité dont jouissaient les personnes qui avaient agressé des défenseurs des droits humains. Les auteurs de meurtres échappent souvent à toute forme de poursuites, ce qui augmente le risque de nouvelles exécutions.

  7. La Rapporteuse spéciale a jugé utile d’établirle présent rapport surles exécutions de défenseurs et défenseuses des droits humains parce qu’il s’agit d’une question prioritaire et qu’elle considère ces meurtres comme une ligne rouge qu’aucun acteur étatique ou non étatique ne devrait jamais franchir. Ces exécutions peuvent et doivent être empêchées. Des défenseurs des droits humains ont demandé à la Rapporteuse spéciale de réunir des données utiles et de faire des propositions quant à la meilleure façon d’éviter que d’autres meurtres ne soient commis.

  8. La Rapporteuse spéciale a décidé de consacrer une partie du présent rapport aux menaces de mort, notamment à la mesure dans laquelle elles sont annonciatrices d’attaques, et aux mesures susceptibles de réduire la probabilité que ces menaces soient suivies d’une agression. Dans le document «La plus haute aspiration : Un appel à l’action en faveur des droits humains », le Secrétaire général a fait observer que les menaces visant les défenseurs des droits humains s’inscrivaient dans une attaque plus vaste contre la société civile. Il a relevé que les lois répressives se multipliaient, des restrictions croissantes étant apportées à la liberté d’expression, de participation, de réunion et d’association, et que les journalistes et les défenseurs des droits humains, tout particulièrement les femmes, faisaient l’objet de menaces croissantes.

  9. La Rapporteuse spéciale constate que de nombreux gouvernements manquent à leurs obligations de protéger les défenseurs des droits humains contre les agressions et les meurtres commis par des acteurs étatiques et non étatiques. Certains États, notamment ceux où ces meurtres sont nombreux, ont mis en place des mécanismes particuliers de protection afin de prévenir et combattre les risques et les agressions dontles défenseurs des droits humainsfont l’objet. Les défenseurs des droits humains déplorent souvent que ces mécanismes, bien qu’ils se soient avérés en partie efficaces, ne soient pas dotés de ressources suffisantes, et que les États n’aient pas la volonté politique nécessaire pour assurer correctement la protection des défenseurs.

  10. Les entreprises aussi ont le devoir de protéger les défenseurs des droits humains, dont bon nombre sont tués après avoir protesté contre les incidences négatives des opérations commerciales sur les droits humains. Trop souvent, les entreprises se soustraient également à la responsabilité qui leur incombe de prévenir ces agressions, et en sont même parfois à l’origine.

  11. La Rapporteuse spéciale constate que les agressions, en particulier les exécutions de défenseurs des droits humains, ont souvent lieu dans un contexte de violence et d’inégalité structurelles, notamment dans des sociétés en conflit, et qu’elles sont le produit de systèmes patriarcaux et hétéronormatifs. Les menaces et les exécutions s’inscrivent souvent dans un climat d’hostilité qui a été créé autour de l’ensemble des défenseurs, ou autour de certains d’entre euxplus particulièrement. Cela peut rendre les défenseurs vulnérables aux agressions. Le risque qu’ils soient attaqués pourrait être réduit si l’on changeait la manière dont les responsables politiques et le public perçoivent et qualifient la valeur du travail des défenseurs, et si l’on mettait en avant leur contribution positive à la société.

  12. Plus on en saura sur ce climat d’hostilité et sur les menaces qui précèdent les meurtres de défenseurs des droits humains, plus on pourra agir pour empêcher que la situation s’envenime et que des exécutions aient lieu.

  13. Les défenseurs des droits humains subissent diverses attaques d’acteurs étatiques et non étatiques. Ils peuvent ainsi être stigmatisés, poursuivis, agressés physiquement, arrêtés ou torturés. Des défenseurs signalent que la diffamation et d’autres mauvais traitements peuvent dégénérer en agressions physiques et en meurtres. Desinitiatives telles que l’appel à l’action en faveur des droits humainslancé en 2020 par le Secrétaire général et le protocole Esperanza établi par le Center for Justice and International Law, prônent la mise au point par les États de mesures institutionnelles de protection déclenchant l’ouverture d’enquêtes en cas de menaces contre des défenseurs des droits humains.

  14. Toutes les menaces de mort proférées contre les défenseurs des droits humainsne sont pas suivies de meurtres. De même, de tels meurtres ne sont pas systématiquement précédés de menaces de mort. En revanche, de nombreuses exécutions sont précédées de menaces.

  15. Il est difficile d’appréhender précisément ce qu’est une menace. La Rapporteuse spéciale observe que les responsables de la compilation des données sur les menaces et les exécutions de défenseurs des droits humains insistent sur le fait que les chiffres sont incomplets, que la définition d’une menace de mort n’est pas partout la même et que de nombreuses menaces ne font l’objet d’aucun signalement.

  16. Les défenseurs des droits humains qui se consacrent à certaines questions semblent particulièrement visés par les agressions, comme ceux qui œuvrent en faveur de l’environnement, ceux qui protestent contre l’appropriation des terres ou ceux qui défendent les droits des peuples, notamment des peuples autochtones, en s’opposant aux gouvernements qui imposent des projets commerciaux aux populations sans obtenir leur consentement libre, préalable et informé. La moitié des victimes des exécutions recensées en 2019 par le Haut-Commissariat aux droits de l’homme travaillaient auprès des populations sur des questions liées à la terre, à l’environnement, aux effets des activités commerciales, à la pauvreté et aux droits des peuples autochtones, des Afrodescendants et d’autres minorités.

  17. Comme l’a relevé le précédent titulaire du mandat, les États doivent adopter des mesures pour protéger les défenseurs et défenseuses des droits humains, en particulier leur droit à la vie et à l’intégrité de leur personne, lorsqu’il existe des menaces spécifiques ou des formes préexistantes de violence. Tout refus d’adopter de telles mesures pour satisfaire aux obligations renforcées doit être pris en compte par les organismes internationaux lorsqu’ils déterminent les conséquences juridiques du non-respect (voir sect.III ci-dessous).

  18. Certaines violations sont étroitement liées aux exécutions, mais ne sont pas prises en compte dans le présent rapport. De nombreux défenseurs des droits humains sont victimes de disparitions forcées. D’autres, en proie à de graves problèmes médicaux, meurent en prison malgré les appels à leur libération pour raisons de santé. Au Kirghizistan, le défenseur des droits humains Azimjan Askarov a été injustement condamné à une peine d’emprisonnement en 2010 et était toujours en détention dix ans plus tard. Malgré les appels à sa libération lancés aux autorités par le titulaire du mandat, l’Organisation des Nations Unies, l’Union européenne et l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe et les mises en garde concernantson mauvais état de santé, M.Askarov est mort en juillet 2020.

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World: Derechos de las personas pertenecientes a minorías nacionales o étnicas, religiosas y lingüísticas - Informe de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (A/HRC/46/44)

Sun, 24 Jan 2021 01:20:19 +0000

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Source: UN Human Rights Council

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Consejo de Derechos Humanos
46º período de sesiones
22 de febrero a 19 de marzo de 2021
Temas 2 y 3 de la agenda
Informe anual del Alto Comisionado de las Naciones Unidas
para los Derechos Humanos e informes de la Oficina del
Alto Comisionado y del Secretario General

Promoción y protección de todos los derechos humanos,
civiles, políticos, económicos, sociales y culturales,
incluido el derecho al desarrollo

Resumen

Este informe, que abarca el período comprendido entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de 2020, se presenta de conformidad con la resolución 43/8 del Consejo de Derechos Humanos. Contiene información sobre la labor reciente de los órganos y mecanismos de derechos humanos competentes de las Naciones Unidas en los ámbitos pertinentes, y sobre las actividades realizadas por la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) que contribuyen a la promoción y el respeto de las disposiciones de la Declaración sobre los Derechos de las Personas Pertenecientes a Minorías Nacionales o Étnicas, Religiosas y Lingüísticas y de los tratados internacionales de derechos humanos pertinentes. En las conclusiones de este informe se indica, entre otras cosas, que la pandemia de enfermedad por coronavirus (COVID-19) ha tenido una amplia serie de repercusiones desproporcionadas y negativas para las minorías. Asimismo, en el informe se recomienda a los Estados que adopten medidas urgentes para mejorar la protección de las minorías en el transcurso de la pandemia y en sus esfuerzos destinados a reconstruir para mejorar, y que refuercen los mecanismos de diálogo para garantizar la participación efectiva de las minorías en las decisiones que les afectan.

I. Introducción

  1. En julio de 2020, el Consejo de Derechos Humanos aprobó su resolución 43/8, relativa a los derechos de las personas pertenecientes a minorías nacionales o étnicas, religiosas y lingüísticas, y en ella solicitó a la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos que siguiera presentándole un informe anual.

  2. Pocas veces ha experimentado el mundo entero de forma simultánea una perturbación tan compleja como la de la enfermedad por coronavirus (COVID-19). La crisis sanitaria de carácter pluridimensional que se está viviendo hoy en día y sus consecuencias económicas han puesto de manifiesto la estrecha correlación existente entre el origen étnico, la situación socioeconómica y los resultados sanitarios. La COVID-19 ha tenido una amplia serie de repercusiones desproporcionadas y negativas para las comunidades pertenecientes a minorías nacionales, étnicas, religiosas y lingüísticas. A fin de que sirvieran como base para dar una respuesta a la crisis basada en los derechos humanos, el ACNUDH publicó unas orientaciones detalladas sobre las repercusiones de la COVID-19 para las minorías, las medidas de emergencia, el espacio cívico y la mujer y la discriminación racial, entre otros temas.

  3. En su 43er período de sesiones, el Consejo de Derechos Humanos celebró un “debate urgente sobre fenómenos tan actuales como las violaciones de los derechos humanos por motivos raciales, el racismo sistémico, la brutalidad policial contra los afrodescendientes y la violencia contra las protestas pacíficas”. Las protestas contra el racismo organizadas en numerosos países a raíz del asesinato de George Floyd en mayo de 2020 en Atlanta, Georgia (Estados Unidos de América), pusieron de manifiesto la indignación mundial frente al racismo, la desigualdad y la discriminación.

  4. Durante el período que abarca el informe, la Alta Comisionada destacó las repercusiones manifiestamente desproporcionadas que estaba teniendo la COVID-19 para las minorías raciales y étnicas, incluidas las personas afrodescendientes, y subrayó que la pandemia había revelado la existencia de alarmantes desigualdades en las sociedades.

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World: Droits des personnes appartenant à des minorités nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques - Rapport du Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme (A/HRC/46/44)

Sun, 24 Jan 2021 01:16:31 +0000

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Source: UN Human Rights Council

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Conseil des droits de l’homme
Quarante-sixième session
22 février-19 mars 2021
Points 2 et 3 de l’ordre du jour
Rapport annuel du Haut-Commissaire des Nations Unies
aux droits de l’homme et rapports du Haut-Commissariat
et du Secrétaire général

Promotion et protection de tous les droits de l’homme,
civils, politiques, économiques, sociaux et culturels,
y compris le droit au développement

Résumé

Le présent rapport, qui couvre la période allant du 1 er janvier au 31 décembre 2020, est soumis en application de la résolution 43/8 du Conseil des droits de l’homme. Il rend compte des faits nouveaux pertinents concernant les organes et les mécanismes des droits de l’homme du système des Nations Unies et des activités menées par le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme (HCDH) qui contribuent à la promotion et au respect des dispositions de la Déclaration sur les personnes appartenant à des minorités nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques, ainsi que des instruments internationaux relatifs aux droits de l’homme applicables en la matière. Le rapport fait valoir notamment que la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19), tout particulièrement pour les minorités, a eu toute une série de répercussions néfastes. Il recommande aux États de prendre d’urgence des mesures pour améliorer leur protection dans le contexte de la pandémie, dans le souci de reconstruire sur de meilleures bases et de renforcer les mécanismes de dialogue pour garantir la participation effective des minorités aux décisions qui les concernent.

I. Introduction

  1. En juillet 2020, le Conseil des droits de l’homme a adopté sa résolution 43/8 sur les droits des personnes appartenant à des minorités nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques. Dans cette résolution, le Conseil a prié le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme de continuer de lui faire rapport chaque année.

  2. Le monde a rarement connu un choc simultané aussi complexe que celui de la COVID-19. La crise sanitaire multiforme actuelle, et ses conséquences économiques ont fait ressortir le lien étroit qui existe entre l’origine ethnique, le statut socioéconomique et l’état de santé. La COVID-19, tout particulièrement pour les minorités nationales, ethniques, religieuses et linguistiques, a eu toute une série de répercussions néfastes. Pour orienter la riposte à la crise sur le plan des droits de l’homme, le HCDH a publié des orientations détaillées concernant des thèmes comme les répercussions de la COVID-19 pour les minorités, les mesures d’urgence, l’espace civique, et les femmes et la discrimination raciale.

  3. Le Conseil des droits de l’homme, à sa quarante-troisième session, a organisé en urgence un débat sur les violations des droits de l’homme à caractère raciste commises à l’heure actuelle, le racisme systémique, la brutalité policière à l’égard des personnes d’ascendance africaine et la violence contre les manifestations pacifiques. Les manifestations antiracistes qui ont eu lieu dans nombre de pays à la suite de l’assassinat de George Floyd en mai 2020 à Atlanta, dans l’État de Géorgie aux États-Unis d’Amérique, ont traduit une vague d’indignation mondiale contre le racisme, les inégalités et la discrimination.

  4. Pendant la période considérée, la Haute-Commissaire a souligné le fait que de toute évidence, les minorités raciales et ethniques, y compris les personnes d’ascendance africaine, étaient touchées de manière anormalement importante par les conséquences de la COVID-19, et le fait que la pandémie mettait en relief les inégalités alarmantes qui existent au sein des sociétés.

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World: Rights of persons belonging to national or ethnic, religious and linguistic minorities - Report of the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (A/HRC/46/44) [EN/AR]

Sun, 24 Jan 2021 01:11:43 +0000

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Country: World
Source: UN Human Rights Council

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Human Rights Council
Forty-sixth session
22 February–19 March 2021
Agenda items 2 and 3
Annual report of the United Nations High Commissioner
for Human Rights and reports of the Office of the
High Commissioner and the Secretary-General

Promotion and protection of all human rights, civil,
political, economic, social and cultural rights,
including the right to development

Summary

The present report, covering the period from 1 January to 31 December 2020, is submitted pursuant to Human Rights Council resolution 43/8. It contains information on relevant developments concerning United Nations human rights bodies and mechanisms, and on the activities undertaken by the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (OHCHR) that contribute to the promotion of and respect for the provisions of the Declaration on the Rights of Persons Belonging to National or Ethnic, Religious and Linguistic Minorities, and the provisions of relevant international human rights treaties. The report concludes, inter alia, that the coronavirus disease (COVID-19) pandemic has had a broad range of disproportionate and adverse negative impacts upon minorities. It recommends that States act with a sense of urgency to improve the protection of minorities as the pandemic unfolds and in their efforts to build back better and strengthen the mechanisms for dialogue to ensure the effective participation of minorities in decisions that affect them.

I. Introduction

  1. In July 2020, the Human Rights Council adopted its resolution 43/8 on the rights of persons belonging to national or ethnic, religious and linguistic minorities. In that resolution, the Council requested the United Nations High Commissioner for Human Rights to continue to present a report to it annually.

  2. The world has rarely experienced a simultaneous, global shock as complex as COVID-19. Today’s multifaceted health crisis and its associated economic consequences have unmasked the strong link between ethnicity, socioeconomic status and health outcomes. COVID-19 has had a broad range of disproportionate and adverse impacts upon national, ethnic, religious and linguistic minority communities. To guide the human rights response to the crisis, OHCHR issued detailed guidance regarding the impact of COVID-19 on minorities, emergency measures, civic space, and women and racial discrimination, among other topics.

  3. The Human Rights Council, at its forty-third session, held an “urgent debate on current racially inspired human rights violations, systemic racism, police brutality against people of African descent and violence against peaceful protests”. Anti-racism protests in many countries, triggered by the killing of George Floyd in May 2020 in Atlanta, Georgia, in the United States of America, were a sign of global outrage against racism, inequality and discrimination.

  4. During the reporting period, the High Commissioner highlighted the glaringly disproportionate impact of COVID-19 on racial and ethnic minorities, including people of African descent, and the way in which the pandemic has exposed alarming inequalities within societies.

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Saluant les progrès constatés au Mali, le chef des opérations de paix réaffirme le plein soutien de l’ONU

Sun, 24 Jan 2021 00:19:02 +0000

Country: Mali
Source: UN News Service

Au terme d'une visite de cinq jours au Mali, le Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux opérations de paix, Jean-Pierre Lacroix, s’est félicité des avancées concrètes qu'il a pu constater, tout en soulignant les tâches « importantes et prioritaires » qui demeurent dans le cadre de l’agenda « très chargé » de la transition.

M. Lacroix s’est rendu au Mali cette semaine pour s’enquérir notamment de la situation politique et sécuritaire dans le pays, de la mise en œuvre du mandat de la Mission de stabilisation de l’ONU dans le pays (MINUSMA), ainsi que de l’évolution de la transition à la suite du coup d’Etat survenu au mois d’ao슩t 2020, lorsque le Président malien Ibrahim Boubakar Keïta et son gouvernement ont été déposés par des militaires maliens.

Selon le chef des opérations de paix de l’ONU, le Mali se trouverait actuellement dans une « deuxième phase » de la transition.

« Les institutions de la transition ont été mises en place et maintenant tous les efforts vont porter sur la mise en œuvre de l'agenda très ambitieux qui est celui des prochains 14 mois », a déclaré Jean-Pierre Lacroix, lors d’un entretien avec Mikado-FM en fin de visite.

« Dans ce contexte, la réalisation de progrès dans la mise en œuvre de l'Accord de paix est très importante », a-t-il souligné, évoquant également les dossiers prioritaires que sont les réformes institutionnelles, la préparation des élections ainsi que les questions de sécurité, dont l’application de la Stratégie globale pour le Centre.

« Donc c'est un agenda chargé. C'est une liste de tâches prioritaires importantes dans un calendrier qui est très contraignant. En même temps, je constate qu'il y a une très bonne atmosphère de partenariat entre les autorités de la transition et la MINUSMA », a dit M. Lacroix.

Renforcer la collaboration entre l’ONU et les autorités

Au dernier jour de son périple, à Bamako, accompagné du Représentant spécial du Secrétaire général de l’ONU au Mali, Mahamat Saleh Annadif, M. Lacroix a rencontré des hauts responsables maliens, dont le Président et le Vice-président de la transition, ainsi que le Président du Conseil national de transition, dans le but de renforcer le partenariat entre les Nations Unies et les autorités de transition pendant cette période cruciale.

Lors de son audience avec le Président de la transition, Bah NDaw, M. Lacroix a pu aborder les progrès qu’il a constatés durant sa visite et les défis auxquels le pays est confronté, tant sur les plans sécuritaire que socio-politique ou de la mise en œuvre de l’Accord pour la Paix et la Réconciliation.

Il a réitéré l’accompagnement de l’ONU. « Je voudrais redire que la MINUSMA sera au côté de ces efforts, en soutien aux autorités de la transition mais aussi que nous nous réjouissons du partenariat qui s’est établi avec les autorités de la transition qui est un partenariat de confiance, qui reflète l’identité de nos objectifs, puisque nous sommes des partenaires. Nous voulons aider le Mali et les autorités de la transition à réaliser cet agenda ambitieux pour les 14 mois qui viennent », a-t-il dit.

« Ménaka sans armes » une initiative qui apporte une amélioration significative

Au cours de la visite, MM. Lacroix et Annadif se sont également rendus à Ménaka, dans l'est du pays, pour faire le point avec les autorités, les groupes signataires, la société civile et le personnel de la MINUSMA sur les efforts qu’ils ont entrepris pour ramener la paix et faire cesser la violence.

Les discussions ont surtout porté sur la mise en œuvre de l’accord de paix, la collaboration entre les différents acteurs et l’initiative « Ménaka sans armes », dont le succès est reconnu à l’unanimité.

« L’initiative "Ménaka sans armes" a été saluée par tous nos interlocuteurs. Ils nous ont tous dit qu’elle a apporté une amélioration significative. Ils ont souhaité que cela continue et qu’elle s’étende au-delà de la région », a dit M. Lacroix à l’issue de ses rencontres dans cette ville près de la frontière avec le Niger.

Lors de sa visite, M. Lacroix a également constaté une volonté « très forte » de partenariat avec l’ONU pour aider la population et le Mali à surmonter les défis sécuritaires.

« Tous nos interlocuteurs des forces politiques, de la société civile, aussi bien aux niveau local que national, nous disent qu'ils souhaitent que la MINUSMA continue de travailler, qu’ils souhaitent ce partenariat avec les Maliens, avec les autorités maliennes », a-t-il déclaré à l’issue de son étape à Tombouctou et Niafounké.

Selon lui, cette notion de partenariat est essentielle pour favoriser un retour de la paix durable, « qui passe par le rétablissement de la présence de l’Etat, de l’armée et des forces de police, puis de la justice et des autres services de l’Etat dont l’école et la santé ».

« La MINUSMA est déterminée à aider dans tous ces domaines sur la base des initiatives et des politiques impulsées par les Maliens eux-mêmes, les autorités de transition et aussi les partenaires au niveau local », a affirmé le chef des opérations de paix, ajoutant que le personnel de la MINUSMA était résolu à soutenir les efforts pour « rétablir la sécurité et prospérité ».

« Lorsqu'on va sur le terrain, comme je l'ai fait ces derniers jours, on écoute aussi la société civile et la population. On voit que l'action de la MINUSMA est appréciée et évidemment, on nous demande toujours de rester et de faire davantage », a salué M. Lacroix, affirmant avoir constaté des « effets concrets en matière de sécurisation, en matière de création des conditions pour que les conditions de vie des populations s’améliorent ».

Hommage aux Casques bleus et à ceux qui œuvrent au retour de la paix au Mali

En fin de visite, M. Lacroix a salué les dépouilles de quatre Casques bleus ivoiriens décédés au service de la paix, « quatre jeunes gens dans la force de l’âge, quatre braves qui s’ajoutent à la liste de nombreux autres (…) ayant fait le sacrifice ultime au nom de la paix ».

M. Lacroix a étendu cet hommage aux civils, aux policiers et aux soldats maliens ainsi qu’à ceux des forces partenaires qui sont « tous engagés dans la même entreprise avec les mêmes objectifs ».

« Ce ne sont pas seulement nos collègues Casques bleus qui sont durement touchés, c'est la population civile, les soldats maliens, les policiers maliens, les soldats des forces partenaires aussi, avec récemment les pertes de Barkhane », a-t-il poursuivi.

« Tous, les Maliens, les partenaires étrangers, sont à la fois touchés et en même temps unis par les mêmes objectifs, la même volonté de faire progresser le retour de la paix, de la stabilité au Mali », a conclu le chef des opérations de paix.

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World: MUAC for Mothers: A strategy to better screen for malnutrition during the COVID-19 pandemic

Sun, 24 Jan 2021 00:18:35 +0000

Countries: Niger, Nigeria, World
Source: ALIMA

ALIMA (The Alliance for International Medical Action)’s MUAC for Mothers program, which has shown great success over the years in helping mothers and other caregivers detect malnutrition in their children at the earliest stages, has become even more important in the context of the COVID-19 pandemic.

“Malnutrition among children is an emergency every year and disruptions from COVID-19 are making a bad situation worse,” explains Kevin Phelan, Nutrition Advisor for ALIMA.

Since the arrival of COVID-19 in Africa, mass screening campaigns for malnutrition were cancelled to avoid large gatherings and to respect barrier measures. Many health centers lacked the capacity to go door-to-door to screen children individually, and families were reluctant to come to health centers for fear of being infected with the coronavirus – something observed from the very beginning of the pandemic. For these reasons, these simple-to-use, tri-colored MUAC bracelets proved to be vital in identifying malnourished children.

“Often afraid or unable to bring their children to a health center, due to the risk of contracting COVID-19, more and more mothers are relying on these bracelets to regularly screen their children for malnutrition, from the safety of their home,” says Dr. Ibrahim Kadian Diallo, program manager for ALIMA.

Only if the bracelet, which measures the child’s Mid-Upper Arm Circumference (MUAC), shows yellow or red, signifying a state of moderate or severe acute malnutrition, do parents need to go to a health center to get malnutrition treatment for their child.

A Double Crisis

Despite a 38% decrease in the number of patients coming to ALIMA-supported health centers in 2020 compared to 2019, medical teams recorded, in many of our countries of intervention, an increased number of children arriving at health centers malnourished, both moderately and severely. In Niger, for example, the rate of moderate malnutrition in ambulatory nutrition units has increased by 30% in some regions.

This is likely due to secondary effects of the pandemic, which has globally increased levels of food insecurity, following market closures and a loss or reduction of normal household income. Even in areas where markets remain open, many families are no longer able to afford nutritious foods, or have been forced to limit meal rations.
“COVID-19 has unquestionably exacerbated the precariousness of populations, especially the most vulnerable throughout the world,” says Dr. Moumouni Kinda, ALIMA’s Director of Operations. “The pandemic response has also put added burdens on health workers.”

In addition to an overall decrease in health promotion activities in communities, including awareness and health education campaigns, as well as vaccinations, border closures and disruptions to supply chains have caused delays and interruptions in the delivery of essential medical supplies and medications. This makes the treatment of malnourished children in remote areas even more challenging. Sometimes there’s just not enough ready-to-use therapeutic foods to give to children suffering from malnutrition.

“There is a very high number of children currently suffering from severe acute malnutrition, but local health structures have a limited capacity to screen them and sometimes a lack of adequate treatment quantities to care for them,” said Dr. Oumarou Maidadji, program manager for ALIMA. “This creates an urgent need to further implement simple and effective approaches, such as MUAC for Mothers, to identify these children at the earliest stages possible, when it is less expensive and easier to treat them.”

A Proven Approach

Pioneered by ALIMA and its Nigerien partner BEFEN (Well-being of Women and Children in Niger) in the Zinder region of Niger in 2011, MUAC for Mothers is an innovative, evidence-based approach that shows great promise in terms of scaling up screening in hard-to-reach places.

A first study, in 2013, showed that mothers were as effective as health workers in detecting malnutrition in their children. A larger, follow-up study compared the MUAC for Mothers strategy with the current screening strategy, which relies on community health workers to detect malnourished children. In this health zone, where 13,000 mothers were taught how to use MUAC, their children thus arrived for treatment at health centers earlier, and required far fewer hospitalisations than children health zones where community health workers periodically screened them.

“I am so thankful that ALIMA taught me to measure my child’s arm,” says Fatima Modu, who lives in the Muna camp for internally displaced persons, in Nigeria’s Borno State. “I have the bracelet with me everyday, and I can use it at home to measure my child’s arm, which is especially useful during this COVID period.”

To date, ALIMA and its local NGO partners have trained more than 2 million mothers across sub-Saharan Africa to use the MUAC bracelet.

This approach is now implemented in 26 countries around the world, by 12 organisations, including UNICEF and the World Food Programme.

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World: PB-mères : une stratégie pour mieux dépister la malnutrition en période de COVID-19

Sun, 24 Jan 2021 00:15:20 +0000

Countries: Niger, Nigeria, World
Source: ALIMA

Le programme PB-mères d’ALIMA (The Alliance for International Medical Action), a connu un grand succès depuis son lancement en 2011. Il permet d’aider les mères et les soignants à détecter la malnutrition chez les enfants à un stade précoce. Dans le contexte de la pandémie de COVID-19, cette approche révèle d’autant plus sa pertinence.

« Chaque année, la malnutrition des enfants est une urgence et les perturbations dues à la COVID-19 aggravent la situation », explique Kevin Phelan, conseiller en nutrition pour ALIMA.

Depuis l’arrivée de l’épidémie sur le continent africain, des campagnes de dépistage de masse de la malnutrition ont été annulées afin d’éviter les grands rassemblements et pour respecter les mesures barrières. De nombreux centres de santé n’ont pas la capacité de faire du porte-à-porte pour dépister individuellement les enfants atteints de malnutrition, et de nombreuses familles sont réticentes à se rendre dans les centres de santé, par peur d’être infectées par le coronavirus. Cela a été observé au moins au début de la pandémie. Pour toutes ces raisons, les bracelets tricolores PB-mères, simples à utiliser pour les mamans, se révèlent essentiels pour identifier les enfants malnutris.

Voir la vidéo explicative du projet PB-mères ALIMA

« Les mères sont souvent effrayées ou dans l’incapacité d’amener leurs enfants dans un centre de santé, par peur de contracter la COVID-19. De plus en plus, elles comptent sur ces bracelets PB-mères pour dépister la malnutrition chez leurs enfants, depuis leur domicile », confie Dr Ibrahim Kandian Diallo, responsable programmes pour ALIMA.

En effet, c’est uniquement si le bracelet, qui mesure le périmètre brachial (PB) de l’enfant, est jaune ou rouge, que se confirme un état de malnutrition aiguë modérée ou sévère. Dès lors, les parents doivent se rendre dans un centre de santé afin d’obtenir un traitement contre la malnutrition de leur enfant.

Une double crise

En 2020, dans les centres de santé soutenus par ALIMA, nos équipes ont constaté une diminution de 38% de la fréquentation par rapport à 2019. Parallèlement, le nombre d’enfants admis en état de malnutrition modérée ou sévère a augmenté dans la plupart des pays où ALIMA intervient.

Au Niger, par exemple, le taux de malnutrition modérée dans les unités de nutrition ambulatoire a augmenté de 30% dans certaines régions. Cette situation est probablement un dommage collatéral de la pandémie qui a globalement augmenté les niveaux d’insécurité alimentaire, suite à la fermeture de marchés et à une réduction du revenu moyen des ménages. Même dans les zones où les marchés restent ouverts, de nombreuses familles n’ont plus les moyens d’acheter des aliments nutritifs ou bien sont contraintes de limiter les rations des repas.

« La COVID-19 a incontestablement exacerbé la précarité des populations à travers le monde, en particulier les plus vulnérables », déclare le Dr Moumouni Kinda, directeur des opérations chez ALIMA. « La réponse à la pandémie a également alourdi la charge de travail des agents de santé. »

Lire «Covid-19 en Afrique: alerte malnutrition!», la tribune du Dr Moumouni Kinda.

Les activités de promotion de la santé dans les communautés, notamment les campagnes de sensibilisation, d’éducation sanitaire et de vaccinations ont très largement diminué. De plus, les fermetures des frontières et les changements dans les chaînes d’approvisionnement ont entraîné des retards et des interruptions dans la livraison des fournitures médicales et des médicaments essentiels. Cela rend encore plus difficile le traitement des enfants souffrant de malnutrition dans les zones reculées. Parfois, il n’y a tout simplement pas assez d’aliments thérapeutiques prêts à l’emploi à donner aux enfants malnutris.

« Un très grand nombre d’enfants souffrent actuellement de malnutrition aiguë sévère, mais malheureusement, les structures de santé locales ont une capacité limitée pour les dépister. Les traitements pour les soigner sont également en quantités insuffisantes », explique le Dr Oumarou Maidadji, responsable programmes pour ALIMA. « Cela crée un besoin urgent de poursuivre la mise en œuvre d’approches simples et efficaces, telles que l’utilisation du bracelet PB-mères, afin d’identifier ces enfants le plus tôt possible, lorsqu’il est moins co슩teux et plus facile de les soigner. »

Une approche efficace

L’approche PB-mères a été lancée par ALIMA et son partenaire nigérien BEFEN (Bien-Être des Femmes et des Enfants au Niger) dans la région de Zinder au Niger en 2011. Cette approche innovante s’avère très prometteuse, en particulier dans les zones difficiles d’accès.

Une première étude en 2013 a montré que les mères étaient tout aussi compétentes que les agents de santé pour détecter la malnutrition chez leurs enfants. Une étude de suivi plus large a comparé la stratégie de dépistage de la malnutrition par les mères (PB-mères) à la stratégie de dépistage par les agents de santé communautaires.

Dans la zone de santé de Zinder, 13 000 mères ont appris à utiliser le bracelet PB-mères. Leurs enfants malnutris détectés par leur maman ont pu arriver au centre de santé à un stade moins avancé de la maladie et ont moins de chance d’être hospitalisés que ceux qui ont été dépistés par les agents de santé communautaires.

« Je suis très reconnaissante car ALIMA m’a appris à mesurer le bras de mon enfant », déclare Fatima Modu, qui vit dans le camp de personnes déplacées de Muna, dans l’État de Borno au Nigeria. « Je garde le bracelet avec moi tous les jours. Je l’utilise à la maison en mesurant le bras de mon enfant, et c’est particulièrement utile pendant cette période de COVID-19. »

À ce jour, ALIMA et ses partenaires locaux ont formé plus de 2 millions de mères à travers l’Afrique subsaharienne à l’utilisation du bracelet PB-mères.

Désormais, cette approche est utilisée dans 26 pays à travers le monde et appliquée par 12 organisations, dont l’UNICEF et le Programme alimentaire mondial.

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Afghanistan to commence first polio vaccination campaign of 2021

Sat, 23 Jan 2021 23:42:14 +0000

Country: Afghanistan
Source: World Health Organization

Kabul, 18 January 2021 – The Ministry of Public Health of Afghanistan, in collaboration with UNICEF and WHO, will begin the first national polio immunization campaign of 2021 today. The 5-day campaign will aim to vaccinate over 9.9 million children under the age of 5 across the country.

As efforts to eradicate polio are intensified, declining immunity against polio in populations in certain areas of the country continues to be one of the biggest challenges. A key reason for this has been either the complete lack of access or extreme difficulty in reaching certain areas with regular routine or supplementary polio vaccination for extended periods of time.

The COVID-19 pandemic has further fuelled a significant decline in immunity rates due to a 6-month pause in vaccinations between February and July 2020. This has contributed towards a rise in the number of cases and has exacerbated existing disruptions to critical immunizations caused by active conflict and bans on polio campaigns.

To date, there are no new cases reported in 2021. And the total number of wild polio cases remains at 56 in 2020. The polio programme remains committed to finishing the job and has demonstrated its ability to adapt and rise to any challenge by safely delivering polio immunization campaigns in 2020 despite the ongoing COVID-19 epidemic. As the national immunization campaign kicks off, over 65 000 heroic polio health workers are once again ready to vaccinate children everywhere, adhering to strict COVID-19 precautionary measures and protocols. These measures include wearing a mask, using hand sanitizer, delivering vaccine through the ‘no-touch' method and maintaining a safe distance during the vaccination.

As the polio programme gears up to rapidly boost immunity against polio through multiple upcoming campaigns, we urge parents and caregivers to ensure that all children under 5 years of age receive vaccinations during every campaign. Polio vaccines are safe and have also been strongly endorsed by national and global Islamic scholars, including the ulama. Vaccinating every child through multiple doses of the polio vaccine is the only way to stop the poliovirus currently in circulation across the country.

The programme remains concerned that approximately 3.3 million children across the country could be missed out due to a ban on door-to-door vaccinations in certain parts of the country. Unimpeded access to reach children with critical vaccinations and other essential services is the only way to stop polio and other outbreaks. The Government, WHO, UNICEF and health partners are urgently calling for a combined effort to ensure safe access to vaccinate all children in difficult and conflict-prone areas. Every Afghan has role to play in ending polio in Afghanistan.

Currently, Afghanistan and Pakistan remain the only 2 polio-endemic countries in the world.

For more information:

Merjan Rakesh
Communications Officer
NEOC Ministry of Public Health
Afghanistan
Email: rasekh2009@gmail.com
phone +93 0702825101/+0788412525

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Cyclone Eloise makes landfall in disaster-impacted Sofala Province in Mozambique

Sat, 23 Jan 2021 23:30:09 +0000

Country: Mozambique
Source: United Nations Population Fund

SOFALA, Mozambique —In the early hours of 23 January, Cyclone Eloise – a category two storm bringing winds of up to 160 kilometres per hour – made landfall in Sofala Province in central Mozambique, an area still recovering from the devastation caused by Cyclone Idai nearly two years ago.

Heavy rains in the lead-up to Cyclone Eloise had already raised rivers and basins above their alert levels, increasing the risk for significant flooding in low-lying areas, including Busi district and Beira city.

Preliminary hydrographic analysis suggests that the Limpopo river may flood as a result of the cyclone, prompting preparedness efforts in northern Gaza Province and Limpopo valley.

UNFPA, the United Nations sexual and reproductive health agency, is already on the ground in Sofala Province and has joined efforts led by the Government of Mozambique to assess the full extent of the cyclone’s damage and support a coordinated, rapid response that attends to the needs of those affected and most vulnerable, including women, girls, and young people. UNFPA is also liaising with protection and health cluster working groups to ensure that the safety, health, and protection of women and girls – who often bear the brunt of a crisis – remain at the fore.

Chris Neeson, a UNFPA staff member based in Beira, describes his experience of living through Cyclone Eloise: “I heard so much wind and rain in the early hours of the morning. Water entered my home, as well as rocks and leaves that had flown off my neighbours’ homes. It was impossible to sleep because of the noise and fear. Electricity has been down from last night and we’ve been unable to make calls.”

“When I went outside, there was water everywhere – up to my knees – and trees, electrical wires, roof tiles, and fences all destroyed, strewn about on the streets. Thank God it has stopped raining. I never thought I would be afraid of water, but this was horrible,” he says.

Based on the rapid needs assessment, UNFPA stands ready to provide humanitarian assistance through services focused on sexual and reproductive health and the prevention of and response to gender-based violence.

Cyclone Eloise threatens to worsen an already dire situation for communities in Sofala Province, one of the areas that suffered from the impacts of Cyclone Idai in March 2019, which affected an estimated 1.85 million people.

“Some people who experienced Cyclone Idai say Eloise was just as bad – not quite as strong, but longer,” says Chris.

According to UN OCHA, Sofala Province and the entire Zambezi Basin have experienced significant flooding, following heavy rainfall from mid January, which affected more than 21,000 people and claimed three lives (data from Mozambique’s National Institute for Disaster Management and Risk Reduction, INGD).

This scenario comes on the heels of Storm Chalane, which also impacted areas of Sofala Province, damaging dozens of schools and health facilities less than a month ago.

With a long-standing presence in Sofala Province, UNFPA is prepared to deliver and install seven tents to serve as temporary health centres and women-friendly spaces, to ensure the continuity of health and protection-related services.

“In general, people are feeling tired and frustrated – with successive disasters on top of the strain of COVID-19,” concludes Chris.

The agency is also on standby to distribute 500 dignity kits containing essential items for vulnerable women and girls impacted by disasters, such as soap, underwear, face masks, reusable menstruation pads, and more, to support their personal health and feminine hygiene. The kits represent a small but powerful form of assistance to vulnerable women and girls, to help them reclaim a sense of dignity and self-worth, and avoid starting from zero.

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Mozambique: Southern Africa – Tropical Cyclone Eloise Flash Update No.6, As of 23 January 2021

Sat, 23 Jan 2021 20:36:31 +0000

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Countries: Botswana, Eswatini, Mozambique, South Africa, Zimbabwe
Source: UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs

Please refer to the attached file.

HIGHLIGHTS

  • Tropical Cyclone Eloise made landfall near Beira City in Sofala Province, Mozambique in the early hours of 23 January.

  • After landfall, Eloise downgraded to a Moderate Tropical Storm bringing heavy rains and strong winds in Sofala Province.

  • The most immediate concern is the potential for significant flooding, including in the days ahead.

  • Eloise is expected to continue to move inland, bringing heavy rains to southern Zimbabwe, northern South Africa and far eastern Botswana.

SITUATION OVERVIEW

Tropical Cyclone Eloise made landfall in central Mozambique on 23 January at around 2 a.m., near the coastal city of Beira, with winds of 140 km/h and gusts up to 160 km/h, according to Mozambique’s National Institute of Meteorology (INAM). Beira received 250 mm of rain in 24 hours, according to INAM, while other areas that were flooded ahead of Eloise’s landfall—including Buzi and Nhamatanda—also received additional heavy rains. After landfall, Eloise downgraded to a moderate tropical storm with a maximum wind speed of 83 km/hr. The weather system continues to move in a westerly direction, bringing high amounts of rainfall in its wake, according to the South Africa Weather Services (SAWS).

Luisa Meque, President of Mozambique’s National Institute for Disaster Risk Management and Reduction (INGD), has noted that it is too early to quantify the extent and scale of the destruction, but that the damage in Beira appears to be mild. Electricity was down in parts of the city and communications networks were damaged. However, teams were out assessing pylons and transmission lines on 23 January with a view to beginning repairs as soon as possible. The Munhava barrio and Praia Nova are both areas of concern in Beira, with provincial authorities reporting damages and flooding in both locations. Prior to making landfall, Eloise brought heavy rains and strong winds to Zambezia Province, reportedly uprooting trees and damaging some buildings, including in the provincial capital, Quelimane.

The predominant concern remains the risk of severe flooding. Many rivers in Mozambique’s central and southern regions, which Tropical Storm Eloise will impact, are already above alert levels. According to the National Directorate of Water Resources Management (DNGRH), the Buzi basin alert level is increasing, with the risk of more floods, and the water levels in the Save River basin are rising, posing a flood risk to the villages of Nova Mambone, in Govuro, Inhambane Province, and Machanga, in Sofala Province. Alerts continue to indicate the potential for significant flooding in the Limpopo River basin from next week.

After crossing Mozambique, the Eloise weather system is expected to bring heavy rains over the weekend to southern Zimbabwe, Eswatini, northern South Africa and far eastern Botswana, according to Meteo France.

In Zimbabwe, Manicaland and Mashonaland East Provinces have experienced light rains since 22 January, which are predicted to intensify and spread throughout Matabeleland South, southern areas of Midlands, Masvingo and Manicaland provinces from 23 to 24 January, according to the Department of Civil Protection (DCP). In Manicaland Province, Chipinge and Chimanimani Districts, which were hardest-hit by Cyclone Idai in 2019, have received heavy rainfall. In Chipinge district, the Chisengu meteorological station has recorded 140 mm of rain, while in Chimanimani district, rain and wind have been reported since 22 January. In Masvingo Province, there are reports that some areas of Chiredzi, Bikita, Chivi and Masvingo districts received significant rain from the evening of 22 January to the morning of 23 January. At the same time, multiple dams are either at, or exceeding, capacity. The Tokwe Mukosi dam in Mazvingo Province is 97.25 per cent full and is expected to spill in the next couple of days, while Manyuchi Dam—located in Mwenezi District of the same province—has already started spilling. Ward 24 of Masvingo district is the most affected by the flooding of the Tokwe Mukosi Dam.

In South Africa, the South African Weather Service (SAWS) has issued an alert for disruptive rain over northern Limpopo from the evening of 23 January, spreading to additional areas of Limpopo, Mpumalanga and KwaZulu-Natal from 24 to 25 January. Limpopo municipalities on orange alert for 23 January are Ba-Phalaborwa, Greater Giyani, Makhado, Maruleng, Musina, New Collins Chabane and Thulamela.

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South Sudan: UNMISS peacekeepers in Cueibet continue to mitigate conflict and build confidence

Sat, 23 Jan 2021 18:44:38 +0000

Country: South Sudan
Source: UN Mission in South Sudan

PRIYANKA CHOWDHURY“As a mission, our primary goal has always been to prevent violence breaking out and to protect civilians when needed,” says David Shearer, the top United Nations envoy in South Sudan and head of the peacekeeping operation, UNMISS.

“We’re currently in the middle of the dry season here,” he continues. “It’s always a tricky time because nomadic herders start moving their livestock to find grazing land and water. This cross-country movement creates tensions with those farming settled lands. Herders sometimes allow cattle to graze on cultivated crops and farmers retaliate to protect their resources which can lead to conflict, loss of life and displacement,” reveals SRSG Shearer.

To reduce the risk of violence, UNMISS peacekeepers have adopted a more mobile approach by establishing temporary operating bases near seasonal cattle migration routes.

In Cueibet, a county in the Lakes region, Nepalese peacekeepers serving with UNMISS established a temporary operating base in November 2020 as part of a proactive measure to build confidence among local communities and deter potential skirmishes.

“Establishing this base ahead of time worked in the mission’s favour as our peacekeepers were able to de-escalate rising tensions when opposing armed groups were mobilising some ten days after we arrived on the ground,” says Lieutenant-General Shailesh Tinaikar, UNMISS Force Commander.

Intercommunal tensions have continued to flare up in Cueibet in subsequent months but on most occasions, intensive patrolling by Blue Helmets, frequent community engagement and gender-sensitive outreach conducted by the mission’s Female Engagement Team from Nepal have gone a long way in ensuring that civilians living in and around the area can continue with their normal lives.

“Following repeated incidents where UNMISS peacekeepers were informed of threats and tensions, I visited the temporary operating base in December and was very pleased with the robust conflict mitigation measures that our peacekeepers had put in place,” states Force Commander Tinaikar.

“Apart from intensive patrolling, our troops engage regularly with community leaders and members; this helps us receive early warnings about incidents which may escalate into a full-scale armed clash and we are able to defuse the situation ahead of time,” he adds.

Uniformed peacekeepers are also working with the mission’s Civil Affairs Division to facilitate numerous peace events and community sensitization on the importance of dialogue as well as peaceful reconciliation of disputes.

“We take a whole-of-mission approach towards protecting civilians. An important part of this is a military presence to deter violence but we place equal emphasis on changing mindsets and ensuring local populations are educated about the benefits of peace and reconciliation,” states SRSG Shearer.

The situation in and around Cueibet continues to be unpredictable and peacekeepers are still channelling day-to-day interactions and patrols with community members living here.

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